Las marsopas son cazadoras extremas

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Phocoena phocoena

Cazan pequeños peces de forma continua día y noche

Las marsopas viven en el filo de cuchillo energético con su constante alimentación y caza con el fin de sobrevivir, ha revelado un nuevo estudio que incluyó a investigadores de la Universidad de St. Andrews.

Los resultados, publicados en la revista Current Biology, sugieren que la constante necesidad de cazar hace que estos mamíferos sean más vulnerables al aumento de la actividad humana en los océanos.

El estudio internacional utilizó etiquetas de ordenador en miniatura conectadas con ventosas para registrar los movimientos y la ecolocalización de los sonidos emitidos por las marsopas mientras cazan, así como los ecos que regresan de sus presas.

Mediante el análisis de los ecos, el equipo de investigadores en Dinamarca, Escocia y Alemania fueron capaces de medir la frecuencia con que las marsopas (Phocoena phocoena) trataron de capturar peces, así como el tamaño de los mismos, y si el pescado se escapó. El estudio muestra que las marsopas cazan peces pequeños (menores de 5 cm de largo) de forma continua día y noche, y capturan tantos como 3.000 por día.

Una tasa de éxito de más del 90 por ciento significa que las marsopas se encuentran entre los cazadores conocidos de mayor éxito.

Los científicos se han preguntado sobre cómo estos pequeños depredadores (1,5 m/50 kg) con ecolocación pueden comer lo suficiente para sobrevivir en aguas frías. Estudios de marcado anteriores sugirieron que las marsopas comieron con poca frecuencia, pero esto no se correspondían con los peces pequeños encontrados en los estómagos de los animales varados.

marsopa de puerto (Phocoena phocoena)El autor principal del estudio, Danuta Wisniewska, una investigadora post-doctoral en la Universidad de Aarhus en Dinamarca, dijo: "El estudio de cómo cazan los animales en su hábitat natural es importante en la ecología, pero también es muy difícil - es difícil de captar al mismo tiempo lo que están haciendo tanto el depredador como la presa. Esta es la primera vez que hemos sido capaces de medir simultáneamente cómo caza un mamífero marino y con qué frecuencia tiene éxito".

El Dr. Mark Johnson, un investigador de la Facultad de Biología de la Universidad de St. Andrews, que desarrolló las variables utilizadas en el estudio, dijo: "El truco aquí es aprovechar los sonidos de ecolocalización que usan las marsopas para percibir su entorno. Las marsopas hacen cientos de clics un segundo cuando se acercan a la presa y los ecos que regresan nos dan un increíble detalle acerca de lo que está haciendo la presa".

El estudio, que incluyó a la Universidad del Sur de Dinamarca y a la Universidad de Hannover, fue financiado por la Agencia Federal Alemana para la Protección de la Naturaleza para entender cómo puede impactar en las marsopas el creciente desarrollo de los mares de todo el norte de Europa.

Las marsopas comparten estos mares con un denso tráfico de barcos, la pesca, la producción de petróleo y una creciente variedad de turbinas de viento y marea. A pesar de que los pequeños peces objetivo de las marsopas no son de interés en la pesca comercial, las marsopas son capturadas con frecuencia por redes de pesca y esto es una gran amenaza para algunas poblaciones.

marsopas entre redes de pesca

Sin embargo, estudios recientes también han demostrado que las marsopas pueden verse afectadas por el ruido de los barcos, la construcción bajo el agua y la exploración de petróleo.

Peter Madsen, profesor de zoopsicología de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y el autor principal del estudio, dijo: "Basándose en tales presas pequeñas las marsopas son especialmente vulnerables a las perturbaciones. Son como musarañas que no pueden dejar de cazar por mucho tiempo sin que tenga consecuencias nefastas".

Artículo científico: Ultra-High Foraging Rates of Harbor Porpoises Make Them Vulnerable to Anthropogenic Disturbance

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