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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

La descomposición de un delfín trae nueva vida al fondo marino

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cadáver de delfín comido por cangrejos

Miles de animales encontraron el cadáver de un delfín colocado por investigadores

No hay muchas personas que esperen ansiosamente una llamada telefónica sobre un delfín muerto. Eddie Kisfaludy, biólogo marino y concesionario de National Geographic, tuvo la idea de tratar de documentar lo que sucede una vez que el cadáver de un delfín se hunde en el fondo del mar.

La idea se le ocurrió un día mientras estaba trabajando en alta mar con la Institución Scripps de Oceanografía, UCSD, y vio un delfín flotando en el océano. Peces y otros animales estaban por debajo de él.

"Nadie ha observado nunca un delfín como este y lo deje en el fondo marino para ver qué pasaba", dice Kisfaludy. "¿Atraerá a grandes peces? ¿Acudirán tiburones o cangrejos? ¿Será un gran león marino que llegue desde abajo para comérselo? ¿Qué va a pasar ahora?"

Kisfaludy ha participado en más de un millar de expediciones oceanográficas y aeroespaciales en todo el mundo. Es un "gato" que se dedica a todo, desde bucear para descubrir nuevas especies biológicas a desplegar y recuperar grandes cantidades de instrumentación marina, por lo que este problema estaba previsto en su puente de mando.

"Los delfines mueren en el océano todo el tiempo", nos recuerda Kisfaludy. "Éste acababa de quedar varado en la playa cuando la Red de Varamientos de Mamíferos Marinos de la NOAA me hizo una llamada y me dijeron, 'Hey, en vez de poner el cadáver del delfín en el contenedor de basura, te gustaría utilizarlo para ¿tu proyecto?'".

Era la oportunidad perfecta.

Eddie Kisfaludy sumergiendo el cadáver del delfín

"Es posible que hayas oído hablar de la caída de una ballena, cuando el cadáver de una ballena desciende a miles de pies en el fondo del océano. Con el tiempo el cuerpo puede sostener complejos ecosistemas localizados.

Kisfaludy dice: "Los científicos a menudo recogen las ballenas, las hunden en alta mar, y las ponen al lado de un cañón submarino con la esperanza de que nuevas especies van a acudir a alimentarse del animal". El cadáver será el anfitrión de una serie de vida, incluyendo bacterias unicelulares, crustáceos y tiburones. Y continúa: "Debido a que es difícil tropezar con una ballena o un delfín en el fondo del mar, tenemos que ponerlos en un lugar que conozcamos para que podamos volver más tarde y ver a los animales, documentar nuevas especies y tratar de entender mejor en lo que son similares estas comunidades de aguas profundas".

Kisfaludy estaba ansioso por documentar el mismo proceso pero en una escala más pequeña. Eligió un lugar para poner el delfín a descansar a 180 pies de profundidad. Era lo suficientemente profundo para acceder con equipo de buceo, pero no lo suficientemente profundo como para mantenerle alejado de todas las grandes olas y las tormentas que normalmente azotan en alta mar el sur de California.

Transportó cientos, si no miles, de libras de mecanismos sin una grúa, incluyendo anclajes para sujetar el delfín abajo, tanques de nitroso y luces. "De hecho, tuvimos que construir una enorme estructura que media unos 10 pies de alto para poder montar las diferentes cámaras", dice Kisfaludy.

soporte para las cámaras time lapse"Toda esa estructura tuvo que ser hundida hasta el fondo del mar, y la atamos varias cámaras que fuesen capaces de conseguir diferentes tomas. Tuvimos que crear un escenario de sonido bajo el agua donde todo esto iba a tener lugar, algo que pudiese permanecer allí durante las tormentas".

Las cámaras de lapsos de tiempo filmarían de forma continua durante al menos seis meses. Para ver lo que ocurría de forma natural, las cámaras tuvieron que ser colocadas antes de que empezaran a filmar, y luego el equipo tuvo que abandonarlas. La presencia de buzos y las burbujas del equipo de buceo hacen mucho ruido, lo que ahuyentaría a cualquier otro animal.

Hubo una explosión de vida, miles de animales encontraron el cadáver del delfín.

Kisfaludy dice: "Sabemos que el fondo del mar es un lugar muy oscuro, frío y solitario que no recibe muchos visitantes. Cuando un delfín aparece desde la superficie, es un momento muy emocionante para un animal de aguas profundas, porque ahora tiene, tal vez, un lugar para quedarse. Tiene un montón de comida. Este podría ser el momento más grande de su vida para hacer lo que tiene que hacer. Si usted es un pequeño gusano o un cangrejo, este podría ser el lugar donde vas a empezar a reproducirte. Es una cosa muy importante".

cadáver de delfín es comido por un pulpo

Durante meses, este cadáver de delfín se convirtió en un ecosistema completo para cangrejos, pulpos y, finalmente, para peces más pequeños y de tamaño mediano. En determinado momento hubo un millar de diferentes grandes cangrejos que visitaron el cuerpo.

cadáver de delfín devorado por cangrejos

Kisfaludy dice, "Este proyecto fue una de las cosas más difíciles que he intentado hacer en el océano, simplemente porque se requiere una gran cantidad de buceo profundo, enorme cantidades de equipo y superar las dificultades técnicas con las que me encontré, pero en general nos quedamos contentos que podíamos contar esta historia por primera vez con un lapso de tiempo que no se ha hecho antes".

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