Aquí no se hicieron selfies

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cría de ballena beluga varada en Canadá

Ballena beluga recién nacida tiene una oportunidad de sobrevivir por seguir las reglas de varamientos

Es natural querer ayudar a un animal varado, pero sin la formación adecuada incluso las mejores intenciones puede ser contraproducentes. Cuando una ballena beluga recién nacida encalló recientemente en una playa de Canadá una familia local llegó al rescate - y hay mucho que podemos aprender de sus acciones porque respetaron las reglas.

Hacer: Realiza una llamada

¿La regla de oro en cualquier evento de varada? Ponerse en contacto con funcionarios de la naturaleza locales. Si no sabes a quién llamar en tu área, sólo tienes que llamar a la policía. Los oficiales de policía por lo general están muy bien conectados con las organizaciones de rescate en tu región. Si eso no funciona, ponte en contacto con el acuario más cercano.

La familia Milliard, que encontró al bebé ballena, logró ponerse en contacto con los funcionarios del Grupo de Investigación y Educación sobre Mamíferos Marinos (GREMM), que les dio instrucciones antes de llegar a la escena.

NO: Intentar llevar al animal de nuevo al mar

Mientras que poner una criatura que habitaba el océano de nuevo al océano después de haber varado puede parecer un movimiento obvio, no siempre es un buen plan.

"Un delfín varado [o ballena] no está, por definición, bien", dice el investigador de delfines Dr. Justin Gregg. "Y es difícil saber por qué ha varado. Si se trata de animales heridos o enfermos, un experto tiene que determinar la mejor cosa que hacer y si necesitan atención médica. Un reflotamiento inmediato podría no ser lo más seguro o mejor. Y si está demasiado débil para nadar bien y mantenerse en el agua por encima de su espiráculo, podría ahogarse".

Y hay otro problema con intentar reflotar a los animales marinos varados: a menudo es ilegal. En los EE.UU., por ejemplo, recoger, mover o tocar un delfín o ballena - incluso durante un intento de rescate - es una violación de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos y lleva a fuertes multas.

cría de ballena beluga varada en Canadá

Hacer: Mantener el flujo de H2O

Sin querer causar más estrés o daño a la beluga, la familia Millard optó por mantener húmedo al animal usando cubos, en lugar de la reubicación de la misma.

"También hemos cavado una zanja [alrededor del bebé] para que el agua se acumule y su piel se hidrate", dijo a la CBC Nicholas Hilliard, de 15 años de edad. "Cada cinco minutosle le echábamos un cubo de agua".

NO: Nada de selfies

Si hay una cosa que podemos aplaudir aquí, es que nadie se detuvo para hacer una selfie de la ballena bebé. Si se hace podría parecer bastante inocente, pero tomar una foto rápida es una gran manera de llamar la atención no deseada del animal. Después de todo: lo que ve el mono, el mono lo hace. Recientemente una horda de turistas cámara en mano causó la muerte de un delfín bebé en Argentina.

NO: Phohíbido el protector solar

Al igual que tú, las ballenas pueden quemarse con el sol! Los ballenatos son especialmente sensibles tanto a la exposición UV como al calor, y al mismo tiempo poner protector solar en un animal salvaje es un gran no-no, no es una forma segura de protegerle de la luz.

¿Tienes un paraguas? Úsalo! Si no lo tienes, trozos de madera y ropa drapeada pueden ofrecer una buena estructura de sombra. Otra opción es cubrir al animal con toallas empapadas con agua de mar (sólo asegúrate de mantener el orificio de respiración sin obstrucciones).

Durante este proceso, intenta tener el menor contacto con el animal como sea posible. Resiste el impulso de acariciarlo: tu toque "reconfortante" puede causarle más - no menos - estrés.

Al seguir estas importantes reglas, la familia Millard logró mantener a la pequeña beluga segura hasta que apareció en escena la ayuda de expertos.

"Cuando llegamos el cordón umbilical estaba todavía unido", dice el equipo de GREMM [traducido del francés]. "Así que debía de tener sólo unas pocas horas de vida". La corta edad de la ballenita sugiere que su madre probablemente murió durante el parto.

Después de realizar al bebé un reconocimiento total, el veterinario del Vancouver Aquarium, Martin Haulena, consideró a la pequeña beluga lo suficientemente fuerte como para la reubicación. Como todos los mamíferos, los terneros beluga se basan en la leche de su madre para sobrevivir, por lo que intentar colocar una en una nueva manada es un juego de azar.

Ya en 2008 GREMM introdujo un ternero huérfano de manera similar en una manada vecina, y encontraron que una de las matronas estaba dispuesta a adoptar y cuidar al bebé. El equipo esperaba un éxito similar con este recién nacido. Después de una hora, se seleccionó una manada y se liberó al bebé en el seno del grupo.

grupo de ballenas beluga

Se le observó nadando junto a dos hembras durante unos 40 minutos, pero finalmente las dejó para unirse a otro grupo que pasaba después que las matronas mostraron poco interés por la crianza.

El presidente de GREMM, Robert Michaud, hace hincapié en que aquí se intentó una liberación - en lugar de un rescate en cautividad - debido a las preocupaciones sobre el estado de la población local. Hace apenas un siglo, más de 10.000 ballenas blancas navegaban aguas de Canadá, pero hoy en día sólo quedan 880 individuos. Incluso la más mínima posibilidad de que la cría de ballena pudiese sobrevivir en la naturaleza haría que el riesgo valiese la pena.

"Por ahora aún no se conoce el resultado de la historia", dice. "La probabilidad de un rescate como este trabajo es muy baja, pero es una posibilidad muy real".

El equipo insta a los locales a mantener un ojo hacia fuera para posibles avistamientos del recién nacido. Estamos siguiendo como se desarrolla la historia, y cruzando los dedos por esta joven. Vuelve a visitarnos para actualizaciones sobre ello.

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