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updated 6:32 PM CET, Nov 23, 2017

Impresionantes imágenes aéreas revelan rara especie de ballena frente al sur de California

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ballena de Bryde (Balaenoptera brydei)

La ballena de Bryde suele habitar en aguas tropicales

Un piloto de avión no tripulado ha filmado imágenes con sorprendente claridad que muestran a una ballena de Bryde (Balaenoptera brydei) nadando a tres millas de Newport Beach, California.

Las ballenas de Bryde son más comunes en las aguas tropicales - y a menudo las conoce como las ballenas tropicales -, pero un pequeño número de estas ballenas han aparecido frente al sur de California durante tres veranos consecutivos.

Marcos Girardeau de Orange County Outdoors estaba el pasado sábado a bordo de uno de los dos barcos que son administrados por Newport Coastal Adventure cuando vio a la ballena de Bryde y volo su avión no tripulado equipado con cámara.

Su filmación es única ya que muestra esta rara especie de ballena desde el aire - cuentan con tres prominentes crestas en la cabeza, todas las otras ballenas cuentan con una sóla cresta - y porque también se aprecían dos dorados que fueron vistos cerca. (La ballena y los peces fueron grabados en vídeo durante vuelos por separado).

El dorado, también llamado mahi-mahi o lampuga, también es raro frente al sur de California. Sólo aparece durante los veranos marcados por el agua inusualmente caliente, y éstos fueron de los primeros en ser documentados este verano.

Las temperaturas de la superficie del mar durante los últimos tres veranos se han disparado en algunas áreas hasta bien entrados los 70 grados Farenheith, gracias a un prolongado fenómeno de "burbuja caliente (warm blob)" más el reciente El Niño. Esto ha atraído al extremo norte de su rango típico a varias especies tropicales o subtropicales de peces y mamíferos.

Los avistamientos de ballenas de Bryde se han producido principalmente en el condado de Orange. El primer avistamiento conocido este verano fue del 18 de junio cerca de Dana Point por los pasajeros de Captain Dave’s Dolphin and Whale-Watching Safari, y Dana Wharf Whale Watch.

Según la investigadora de ballenas Alisa Schulman-Janiger, otros avistamientos sucedieron el 24 de junio (Harbor Breeze Cruises, Long Beach), el 5 de julio (Captain Dave’s Dolphin and Whale-Watching Safari), y el 9 de julio (Newport Coastal Adventure).

Girardeau dijo A GrindTV que los dorados estaban a menos de un cuarto de milla de la ballena de Bryde. "Me di cuenta de una aleta fuera del agua, así que fuimos a verla", dijo. "Me pareció que era un pez espada durmiendo, pero terminó siendo un Mola mola [pez luna], y los dorados estaban ahí con el Mola".

ballena de Bryde y dorado

Schulman-Janiger, que se especializa en identificaciones, dijo a GrindTV que la ballena de Bryde en el video de Girardeau era la misma ballena vista el 5 de julio por el capitán y los pasajeros de Captain Dave’s Dolphin and Whale-Watching Safari.

En general, añadió la investigadora, durante los últimos tres veranos han sido documentadas frente al sur de California unas 20 ballenas de Bryde individuales.

Eso es notable porque, de acuerdo con la estimación más reciente de la NOAA, se sabe que habitan en aguas de California a Washington sólo 12 ballenas de Bryde.

Obviamente, la agencia federal lleva retraso para revisar su estimación.

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