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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

¿Nave extraterrestre o ballena muerta?

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cadáver hinchado de ballena jorobada

¿Nave extraterrestre? ¿Juego de fútbol en una burbuja flotante? No, sólo una ballena muerta hinchada

Cuando el pescador Marcos Watkins se encontró recientemente con este gran "capullo" frente a la costa de Australia Occidental, inicialmente lo confundió con un globo de aire caliente caído. Una mirada más cercana, sin embargo, reveló que la estructura era el cadáver hinchado de una ballena jorobada. "La vista estaba muy bien. ¿El olor? No tanto", escribió en Facebook.

La extraña apariencia del animal se reduce a los mismos procesos que hacen que a veces estallen los cadáveres de ballenas: los estómagos contienen una gran cantidad de gas. A medida que el calor del sol cae a plomo, los gases se acumulan dentro del estómago y el contenido se descompone. Sin embargo, una gruesa capa de grasa y piel impide que todo se escape. Básicamente queda como un globo de goma que está siendo llenado desde el interior. Tic, tac, tic, tac... boom!!

cadáver hinchado de ballena jorobada

La retirada de una ballena muerta puede ser difícil pero, en este caso, el cadáver es probable que se hunda antes de llegar a la costa a unas 25 millas de distancia. De todas las ballenas muertas que aparecen en la costa, muchas más encuentran su camino a una tumba acuática.

Puede llevar unos 30 años para que un cadáver hundido se descomponga, un proceso que juega un importante papel ecológico para las criaturas de aguas profundas que se alimentan de ellos. Las llamadas "ballenas caídas" son aprovechadas de forma regular por todos, desde tiburones a gusanos que se alimentan de sus huesos.


El vídeo muestra una reciente comilona de tiburones sobre el cadáver de una ballena

Sigue siendo un misterio lo sucedido a la jorobada flotante, y como no hay previstos planes de necropsia probablemente nunca se sabrá.

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