Un viejo arpón ayudó a saber la edad de una ballena de Groenlandia

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ballena de Groenlandia y su cría

Los arpones se usaron para cazar ballenas en el Ártico durante casi 150 años

¿Cómo datan los investigadores del Ártico la edad de las enormes ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus)? Miden los cambios químicos en la lente del ojo de las ballenas que habían sido cazadas legalmente. Compuestas de decenas de capas de proteína, la lente del ojo de una ballena se compone de esferas concéntricas de proteínas, con los anillos más antiguos en el centro.

Pero esta ciencia no es del todo exacta. A veces la manera más obvia para determinar la edad que estas ballenas es una más pasada de moda: examinando lo que hay en su interior.

"Hemos encontrado en su grasa armas de piedra desde la década de 1800", dijo un investigador haciendo referencia a piezas de armamento que se encontraron en "agujeros en su grasa".

"Hemos hecho hendiduras en tejidos de la piel de las ballenas y vimos el lugar final de las piedras", agregó. "No se puede dejar de exclamar Oh, Dios mio".

arponero de ballenas

La Comisión Ballenera Internacional y el gobierno de Estados Unidos permiten a los pueblos aborígenes cazar los animales para su alimentación, aunque no comercialmente. Después de una caza en 2007, un capitán ballenero en Barrow encontró en una ballena de 45 pies un fragmento de un "arpón explosivo" - que se usó para cazar ballenas en el Ártico durante casi 150 años. Es un arpón hueco relleno con pólvora que explota al contacto. Estas armas fueron fabricadas entre 1879 y 1885, lo que sugiere que el animal del que se recuperó el fragmento era una de las más antiguas ballenas de Groenlandia cuya edad ha sido establecida.

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