updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Descubierta nueva especie de delfín: el Snubfin australiano

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delfín Irrawaddy

El nuevo delfín tiene de nombre científico "Orcaella Heinsohni"

La nueva especie fue descubierta en el Gran Arrecife de Townsville, Australia

También se encuentran en Bangladesh 6.000 delfines de la familia Irrawaddy

snubfin australiano
Un grupo de investigadores australianos de la Universidad James Cook y del Museo Tropical de Queensland, encabezados por Isabel Beasley y Peter Arnold, ha identificado una nueve especie de delfín del Gran Arrecife de Townsville. Al ejemplar lo han bautizado como Snubfin australiano, debido a su aleta dorsal achaparrada y a su bulbosa nariz.

Los expertos indicaron que las pruebas de ADN analizadas confirmaron que se trata de una especie única y no de ejemplares de la familia Irrawaddy, como se creía anteriormente.

De esta última especie de delfín Irrawaddy también esta pasada semana se han encontrado miles de ejemplares en las profundidades de los bosques de manglares de Bangladesh, lo que proporciona un nuevo halo de esperanza de supervivencia a esta rara especie de mamíferos amenazada por la explotación pescatera, aseguran grupos de defensa de fauna salvaje, en una información de Daily Mail.

Se encontraron unos 6.000 delfines de Irrawaddy, esta vez de agua dulce, que se emparentan con las orcas o las mal llamadas ballenas asesinas, lo que “nos da gran esperanza para garantizar el futuro” de esta especie, asegura Brian Smith, la personalidad al frente de la investigación. “La conservación de esta región debe ser una prioridad, pues Bangladesh es como un santuario para los Irrawaddy” , aseguró Smith.

Por su parte, Mohammad Jalilur Rahman, del Instituto de Industrias Pesqueras de Bangladesh, perteneciente al Gobierno, ha comentado que la protección del santuario “puede llevar tiempo” , aunque están instando a los pescadores a “no dañar los delfines que quedan enredados en sus redes.”

Estos delfines frecuentan grandes ríos, estuarios y las lagunas de agua dulce al sur y sureste de Asia. Los científicos desconocen aún el número total que compone la población de Irrawaddy, pero están seriamente amenazados por la pesca y el cambio climático. Por ello, fueron declarados especie en peligro de extinción por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza.


Sobre los delfines identificados en Australia Isabel Beasley indicó que: "Existen claras diferencias entre ambas poblaciones que no habían sido reconocidas antes y que se han confirmado a través de estudios de ADN". Beasley detalló que el Snubfin australiano tiene tres colores, mientras que el asiático tiene un color grisáceo uniforme y el vientre blanco.

delfín irrawaddy Bangladesh
Los expertos también midieron el cráneo y el cuerpo del mamífero y compararon datos y comportamientos con los de los Irrawaddy, para concluir que se trata de dos grupos distintos. "Australia tiene ahora importantes obligaciones, tanto a nivel nacional como internacional, para investigar y proteger las poblaciones que quedan en el norte del país", indicó Arnold, en referencia al peligro que padecen los delfines.


"Los descubrimientos de nuevas especies de mamíferos ocurren muy raramente y en materia de delfines la última especie descubierta fue en 1956", aportó Beasley.

El nombre científico elegido fue "Orcaella Heinsohni" en homenaje al especialista George Heinsohn, de la Universidad James Cook, quien examinó esta especie en 1960 y cuyas investigaciones han sido claves en la identificación de este nuevo grupo de delfines.

Heinsohn y Arnold publicaron un estudio en 1996 en el cual concluyeron la existencia de claras diferencias entre el Snubfin y el Irrawaddy, aunque no fue hasta 1999 que se unieron con Beasley para intentar demostrar que se trataba de especies distintas.

Aquí os dejo un vídeo sobre los delfines Irrawaddy: