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ballenas jorobadas rodeando un barco

Este comportamiento de las ballenas se llama "asalto"

Un nuevo vídeo de National Geographic mostrando ballenas jorobadas en un elegante ballet alrededor de un barco de pasajeros en el Pacífico Sur es el sueño de un observador de ballenas.

El comportamiento de las ballenas se llama "asalto", un término de uso múltiple que los biólogos marinos utilizan para describir las ballenas que se acercan a un barco. A veces se quedan por unos minutos, dijo Stephanie Stack, una bióloga marina de la Fundación Pacific Whale en Hawai. Otras veces permanecen durante horas.

Las regulaciones impiden a los capitanes de barcos encender sus motores a menos de 100 yardas de una ballena, dijo Stack. Por lo tanto el barco tiene que quedarse quieto hasta que las ballenas, o "muggers", deciden nadar lejos.

"A la gente no parece importarle ese retraso", dijo Stack. "Es lo mejor que puede pasar en un avistamiento de ballenas".

El vídeo, compartido por National Geographic en Facebook, fue filmado cerca del archipiélago de Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur. Tres ballenas rodean un barco con calma, rompiendo ocasionalmente con una erupción de rocío de sus respiraderos. Un avión no tripulado obtuvo las imágenes creando una vista de pájaro en la que las ballenas casi dejan enano al barco.

La ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) pueden crecer hasta 60 pies (18 metros) de longitud, de acuerdo con la National Oceanic and Atmospheric Administration estadounidense (NOAA). Las ballenas migran más lejos que cualquier otro mamífero, viajando desde sus sitios de alimentación de verano hacia el norte hasta Maine y Alaska a la zona de parto al invierno cercana a Hawái o en la República Dominicana, según la NOAA. Pueden comer al día hasta 3.000 libras (1.360 kg) de minúsculos crustáceos, plancton y pescados miniatura, filtrándolos a través de las barbas como peines en sus bocas.

El asalto parece estar motivado por la curiosidad, dijo Stack, que no participó en la grabación del encuentro de Nueva Caledonia. Las ballenas no son agresivas o están estresadas durante estos episodios, y a veces participan en un comportamiento llamado "salto de espionaje". Eso es cuando una ballena levanta lentamente la cabeza fuera del agua, sacando al menos un ojo por encima de la línea de flotación para averiguar qué está sucediendo por encima de la superficie.

salto de ballena jorobada

"Sólo están investigando", dijo Stack.

De vez en cuando, una jorobada hembra asaltará un barco mientras intenta evitar a un pretendiente no deseado, dijo Stack. Ella usará el barco como un escudo entre ella y un macho persistente. En general, dijo Stack, el asalto es relativamente poco común, pero parece ocurrir más a menudo frente a la costa del este de Australia en el Pacífico que cerca de Hawái.

Etiquetas: AsaltoDanzaBalletBallenaBarco
 
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