Delfín nada con una prótesis artificial

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delfín nada con una prótesis

Winter perdió su cola tras enredarse en una cuerda de una trampa de cangrejos

El cuerpo de un delfín está optimizado para el movimiento rápido y aerodinámico. Tanto es así que incluso una cola protésica de alta tecnología no puede igualar una verdadera cola de delfín en términos de eficiencia de propulsión, informaron los investigadores la semana pasada en la reunión anual de la División de la Sociedad Americana de Física de Dinámica de Fluidos.

Ingenieros y biólogos estudiaron a Winter, un delfín nariz de botella que perdió su cola tras enredarse en una cuerda de una trampa de cangrejos. Cuando Winter comenzó a mostrar signos tempranos de escoliosis después de retorcerse repetidamente de lado a lado para propulsarse hacia adelante, los científicos la entrenaron para llevar una prótesis artificial - la primera de su tipo para un delfín.

Sin embargo, incluso con su nueva prótesis, Winter no era tan eficiente en el agua como sus compañeros de piscina sin discapacidad, encontró el equipo. Su longitud de zancada - cuánto se movía con relación a su longitud corporal en un movimiento de aleteo de su prótesis - era sólo alrededor de 0,35. Los delfines sanos tienen longitudes de zancada de 0.80-0.90.

Mediante el modelado en 3D de los movimientos de Winter y el estudio de los patrones de la estela que creaba mientras usaba su prótesis, los investigadores encontraron que sólo el descenso de la prótesis de Winter ayudaba a impulsarla hacia adelante, y el movimiento ascendente de su prótesis generó mayor resistencia.

Esta disminución de la eficiencia es causada probablemente por el perfil curvado del cuerpo de Winter debido a su escoliosis, piensan los investigadores, algo que las futuras generaciones de prótesis de delfines pueden ser capaces de compensar. Con cola o sin cola, Winter aún deleita todos los días a los visitantes en el acuario de la Florida que ella llama su hogar.

Artículo científico: Cetacean Swimming with Prosthetic Limbs

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