updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Ballenas en Barcelona

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ballena en Barcelona

Aumenta la presencia de rorcual común por desaparición de competidores

¿Son las ballenas adivinas o piden socorro?

allenas espia?

La semana pasada un artículo de LA VANGUARDIA (períódico en el que "casi" aprendí a leer, pues mi padre distribuía en Madrid este diario barcelonés, además de algunos de la cadena EDICA -como La Verdad de Murcia, Hoy de Badajoz, Ideal Gallego- y cuya cabecerá más conocida era el desaparecido "YA" de Madrid) informaba de la presencia frente a la costa de la ciudad de Barcelona de algunos ejemplares de ballenas (en este caso, rorcual común, Balaenoptera physalus).

Yo me pregunto, visto el desenlace del partido Real Madrid-Barcelona de ayer, si las ballenas no tendrán algo de adivinas y se acercaban a la costa barcelonesa para dar su anticipada enhorabuena a los previsibles campeones de liga de este año, liga que, desde luego, el BarÇa ganará por méritos propios. Si, como es normal, esto sucede, también doy mi enhorabuena anticipada, como las ballenas adivinas, a mis amigos de Barcelona y Palma de Mallorca seguidores del BarÇa (Mateo, David, Bea...).



Pero yo creo que estos extraordinarios mamíferos marinos, que seguro no entienden nada de futbol, lo que pretenden al acercarse a nuestras costas (ver: "Una ballena en Nueva York ") es enviarnos algún mensaje de socorro por la delicada situación en que se encuentra su especie, causada principalmente por nuestras crecientes y desastrosas actividades en el mar.

En este artículo que digo de LA VANGUARDIA: "Las ballenas se acercan a Barcelona ", su autor, Antonio Cerrillo, entrevista a Àlex Aguilar, catedrático de Biología Animal de la Universitat de Barcelona (UB), quien puntualiza: "Este hecho no es frecuente, pero tampoco excepcional, no obstante, el 80% de los ejemplares viajan lejos de la costa".

Resumo el contenido más interesante de este artículo:

Prácticamente todas las ballenas avistadas en el litoral catalán son de la especie rorcual común (Balaenoptera physalus)y corresponden a poblaciones que se mueven en el Mediterráneo (ver: "Las ballenas del Mediterráneo y Canarias"). Suelen vivir en invierno en aguas del norte de áfricay, a partir de febrero, empiezan a moverse hacia el norte. Así, entre febrero y marzo suelen verse en el estrecho entre Eivissa y Valencia, y entre abril y mayo ya se observan en el litoral barcelonés.

"El rorcual se dedica preferentemente a reproducirse en invierno, mientras que en verano busca, sobre todo, comida, que encuentra abundantemente en estas zonas", según explica el catedrático Àlex Aguilar. Los movimientos de estos animales están condicionados, pues, por el hecho de que en invierno buscarán las aguas más calientes, idóneas para las crías, ya que, al tratarse de mamíferos, necesitan mantener la temperatura corporal constante.


"En la actualidad está aumentando el número de rorcuales. La evolución positiva se debe no sólo a que la caza está prohibida, sino al hecho de que las ballenas encuentran de manera abundante el zooplancton del que habitualmente se alimentan (eufausiáceos: krill formado por crustáceos similares a gambitas diminutas) debido a que desaparecen sus competidores. Las ballenas comen el mismo alimento que los bonitos y los atunes jóvenes, pero como estos predadores están en retroceso por la sobrepesca, se encuentran sin competidor. Y así pueden saciarse de los densos bancos de krill que encuentran a su paso", explica Àlex Aguilar.

ballenas en el Mar de Liguria


"La sobrepesca que sufren muchas especies de grandes predadores en el Mediterráneo ha reducido sus poblaciones, lo que supone una clara ventaja adicional para especies que, como la ballena, comen el mismo alimento pero no sufren esta explotación pesquera", continua Aguilar.

Los túnidos están en franco declive y las ballenas se benefician de ello. Se sabe desde hace años que atún y bonito comen lo mismo que las ballenas. Y en Galicia era tradicional antiguamente que cuando un pescador cogía atún o bonito informara a los balleneros, porque si había bonito o atún, encontraría ballenas.

ballenas en el Mar MediterráneoLos rorcuales no sufren, además, la contaminación marina que sí padecen de forma significativa otros animales, como atunes, delfines o tiburones. De hecho, esta contaminación (producida por ingestión de PCBs, mercurio, metales pesados y otros contaminantes vertidos al mar) se produce sobre todo por bioacumulación en los tejidos grasos. Así, a lo largo de las cadenas alimentarias, a medida que el pez grande se va comiendo al pez más chico, va aumentando esta dosis de contaminación acumulada en su cuerpo con cargas de desechos químicos. El resultado es que cuanto más alto es el lugar que ocupa el animal en la cadena trófica, más grande es el riesgo de contaminación, mientras que las ballenas están en el lugar más bajo de la cadena, con su dieta a base de krill. - El rorcual nos estuvo rodeando durante 20 minutos, hasta que volvió a tomar rumbo hacia el norte.

Además, las ballenas, excepto en ocasiones excepcionales, también consiguen eludir los accidentes con embarcaciones u otras interferencias con el hombre. El 80% de los ejemplares suelen viajar lejos de la costa y se sitúan entre 50 y 60 millas del litoral (entre 90 y 110 kilómetros), al que raramente se aproximan, con lo cual pueden sortear el tráfico marítimo. Se han dado, eso sí, choques de ballena con barcos y algunas embestidas, aunque son casos excepcionales, dice Aguilar.

Algunos de los cadáveres de ballenas causados por estos accidentes se hallan en el zoo de Barcelona. Concretamente, en esta instalación se guardan dos esqueletos de animales que murieron en sendos accidentes registrados a mitad del siglo pasado, cuando fueron arrastrados por la proa de los barcos que las descubrieron al llegar a puerto.

Hay un esqueleto en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, en el que se está trabajando en estos momentos, que pertenece a la ballena varada el año pasado en Marbella (Ver: "La ballena varada en Marbella al Museo ") y que seguramente pronto podremos ver expuesto.

En estos enlaces de earthocean.tv y Whale Trackers podemos encontrar información y visualizar el documental "Las Ballenas del Mediterráneo", compuesto por cinco partes acerca de los científicos que exploran el Mediterráneo y de los cetáceos que habitan este mar ancestral.

El documental "Las Ballenas del Mediterráneo" se adentra en mares profundos y aguas costeras con una selección de científicos internacionales. Examina la ecología de cetáceos, mientras que explora las causas de las presiones crecientes en su población y hábitat. El mayor reto es la concienciación, puesto que la mayoría de las personas ni saben que existen ballenas en el Mediterráneo.

El siguiente vídeo de Youtube muestra un avistamiento durante el gran viaje de las ballenas por el Mediterráneo, que van desde áfrica hasta el mar de Liguria (Italia) el día 03/05/2008. A seis millas de la costa, entre Torredembarra y Comarruga (muy cerquita de Barcelona). Son ballenas rorcuales, el 2º animal más grande del mundo, detrás de la ballena azul. éstas ballenas miden alrededor de 15 metros y pesan 55 toneladas más o menos... ( comentario del autor: "...y pensar que las hemos tenido tan cerca!!!Qué suerte hemos tenido de poder verlas!!!")

Imagen de la cabecera: Amalia Infante en La Vanguardia