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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Las interacciones humanas con delfines resultan peligrosas para los animales marinos

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interacción delfines-humanos

Los cetáceos se acostumbran a la alimentación por humanos

Un equipo de investigadores con miembros de instituciones de Australia, Estados Unidos y el Reino Unido ha encontrado pruebas de que el aumento de la familiaridad de los delfines con los seres humanos ha llevado a un aumento en las lesiones y muertes de los mamíferos marinos.

En su artículo publicado en la revista de la Royal Society Ciencia Abierta, el equipo describe su estudio y por qué creen que las actuales tendencias podrían llevar a una caída en la población de delfines a lo largo de la costa de Florida. En un artículo relacionado en la misma revista, un equipo de investigadores afiliados con varias instituciones en Australia informa sobre un evento de mortalidad inusual (UME) que involucra casos de morbilivirus en varios tipos de delfines y ofrece una teoría sobre por qué pueden haber ocurrido.

delfín nariz de botella

En el primer estudio, los investigadores utilizaron una base de datos que almacena la información que describe las interacciones entre humanos y delfines cerca de la Bahía de Sarasota en Florida durante los años 1993 a 2014. En total, se estudiaron los datos de 32.000 avistamientos de delfines en las que participaron unos 1.000 delfines.

Los delfines en la base de datos se clasificaron como "condicionados" si se comportaban de manera que sugiriese que buscaban activamente seres humanos para la alimentación. Ellos notaron que durante los primeros años del estudio, sólo 25 de los delfines fueron condicionados - ese número saltó a 190 en el año final del estudio, lo que sugiere una tendencia a que se condicionan más delfines.

Los investigadores también encontraron que los delfines definidos como condicionados experimentaron tasas de mortalidad más altas que otros delfines, lo que sugiere que las interacciones con los seres humanos causaban la muerte de algunos. Los investigadores señalaron que esto podría deberse a que los delfines fueron golpeados por barcos o hélices de alta velocidad o se enredaron en redes. También observaron que 75 de los delfines bajo estudio mostraban signos de lesiones relacionadas con el ser humano.

En la segunda historia, el equipo de investigación en Australia encontró que en 2013 había ocurrido una UME en la costa de Australia del Sur, involucrando múltiples tipos de delfines infectados con morbilivirus, un pariente del virus que causa el sarampión en los seres humanos.

Aproximadamente 50 delfines murieron durante el evento, aunque los investigadores no saben cuánto impacto tuvo sobre la población en su conjunto. Señalaron que la UME se produjo durante un período de aumento de las temperaturas del agua y una floración de diatomeas que también coincidió con un gran sacrificio de peces, lo que sugiere que la probable causa del poco frecuente evento fue el aumento de la temperatura marina.

Artículo científico: Food provisioning increases the risk of injury in a long-lived marine top predator

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