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updated 2:35 PM CET, Feb 19, 2018

Están muriendo cientos de crías de ballena y nadie sabe por qué

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ballena franca austral (Eubalaena australis)

En la última década se han registrado cerca de 500 ballenas francas australes muertas en la Península Valdés

Desde hace años han muerto en la costa de Argentina cientos de ballenas francas australes (Eubalaena australis) en grave peligro de extinción. Aparecen en las playas alrededor de Península Valdés, un criadero crítico para los mamíferos, en números que aumentan cada año.

Antes de 2005, aparecían menos de seis por año. En años siguientes, ha habido más de 60 por año. En la última década, se han registrado cerca de 500 ballenas francas australes muertas en la península.

Lo que es aún más preocupante, sin embargo, es la edad de estas ballenas. La mayoría de los animales muertos son crías menores de 3 meses de edad. Estas jóvenes ballenas mueren antes de que terminen de amamantarse, varando en las arenas argentinas sin una causa clara de muerte.

Mientras que ningún animal joven debe morir, estas ballenas vienen de una población en peligro crítico que no puede permitirse perder más de su clase.

ballena franca austral (Eubalaena australis)

Por suerte, un nuevo proyecto espera encontrar la respuesta, informa The Guardian. Administrado por Jennifer Jackson, una genetista en el British Antarctic Survey, y financiado por el departamento de medio ambiente del Reino Unido, y en colaboración con el Instituto de Conservación de Ballenas de Argentina - el proyecto es expansivo e internacional. Pero son necesarias muchas mentes para responder a una pregunta que podría significar la extinción de una especie marina entera.

Las ballenas francas australes son una especie de ballenas llamadas ballenas "francas" que eran cazadas por su lento movimiento y su tendencia a flotar cuando están muertas. Lo que es peor, las madres siempre se quedan al lado de sus crías, convirtiéndolas en blancos fáciles para cualquiera que blandiera un arpón.

Estas cualidades primordiales condujeron a poblaciones a descender a niveles lamentablemente bajos con el advenimiento de la caza comercial de ballenas en el siglo XX. Están entre las más raras de todas las especies de grandes ballenas - de hecho, entre es más rara que cualquier especie mamífera marina.

Viven alrededor del hemisferio sur y emigran de los criaderos a zonas de alimentación, los últimos de los cuales siguen siendo en gran parte desconocidos para los científicos. Todavía hay mucho que aprender acerca de las ballenas francas, especialmente con el fin de salvarlas.

ballena franca austral (Eubalaena australis)

Pero los científicos que entran en el proyecto tienen tres teorías principales. Ellos creen que estas muertes repentinas podrían ser el resultado de una falta de comida, ataques crecientes en recién nacidos de gaviotas cocineras (Larus dominicanus), aumento de la propagación de algas tóxicas o una combinación de las tres.

El proyecto estudiará a las ballenas en el curso de dos veranos para aprender más acerca de su reproducción y todo lo que hacen las crías que los científicos esperan salvar.

Echa un vistazo al vídeo de abajo para ver estas hermosas ballenas de cerca.

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