Cámaras de vanguardia revelan la vida secreta de los delfines

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cámara adjunta a un delfín

Los delfines se consideran biomonitores de ambientes marinos

Usando nuevas cámaras no invasivas se han filmado delfines en actividades rara vez vistas de interacción madre-cría, jugando con algas marinas, y comportamientos sociales íntimos como el frotamiento con aletas.

Un primer estudio mundial que prueba nuevas cámaras subacuáticas en delfines silvestres ha dado a los investigadores la mejor vista en su oculto mundo marino.

Un equipo de investigación formado por expertos del Centro Charles Perkins de la Universidad de Sydney y la Universidad de Alaska Sur-Oeste colocaron cámaras no invasivas hechas a medida para filmar y analizar más de 535 minutos de actividades rara vez vistas. Los resultados se publican en el último número de Marine Biology.

"Por primera vez, estas cámaras nos han dado la oportunidad de ver lo que hacen los delfines en sus propios hábitats", dijo el doctor Gabriel Machovsky-Capuska de la Escuela de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Sydney y el Centro Charles Perkins.

"No había equipos de la naturaleza, ni cajas subacuáticas invasivas - y los delfines permanecieron en gran parte no afectados por nuestras cámaras. Esta investigación abre un nuevo enfoque para capturar el comportamiento de los animales salvajes que, en última instancia, nos ayudará a no sólo avanzar en los esfuerzos de conservación, sino también acercarnos a la comprensión de los depredadores silvestres y la nutrición humana".

El exitoso despliegue avanza nuevos enfoques para filmar criaturas marinas salvajes, ayudando a los esfuerzos de conservación y rehabilitación y dando a los investigadores una visión sin precedentes de las presas y hábitats de los delfines salvajes.

"Los delfines son depredadores marinos superiores que se consideran biomonitores de ambientes marinos, por lo que obtener una mejor comprensión de sus vidas nos ayudará a comprender mejor la salud de los ambientes marinos, incluyendo especies presas como peces y calamares que son altamente consumidos por los seres humanos", dijo Dr Machovsky-Capuska, quien también es co-líder del nodo de investigación de Interacciones Humano-Animal en el Centro Charles Perkin.

Las cámaras fueron conectadas a través de ventosas a ocho delfines oscuros salvajes, colocadas con un largo palo con la ayuda de almohadillas de velcro. Las imágenes fueron obtenidas en la costa de Nueva Zelanda entre diciembre de 2015 y enero de 2016. Cada sistema de cámara iba cargado con tarjetas de memoria, transmisores de muy altas frecuencias y de satélite, registradores de tiempo de profundidad y duración de la batería de seis horas.

delfín oscuro (Lagenorhynchus obscurus)"Uno de los desafíos de hacer esta investigación en animales pequeños y rápidos como los delfines oscuros o de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus) es que hay una superficie limitada en el cuerpo del delfín para el apego de etiquetas, por lo que realmente sólo hay una pequeña ventana de tiempo para desplegar la etiqueta, dijo el Dr. Peter Jones de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y de Información de la Universidad de Sydney.

"Tenemos mucho que aprender acerca del comportamiento animal y sistemas como éste son una excelente manera de observar su actividad en un ambiente natural con la menor influencia posible en ese comportamiento".

La especialista en delfines Heidi Pearson, profesora adjunta de biología marina de la Universidad de Alaska Sur-Oeste, dijo que la investigación tiene un gran potencial para proteger especies en peligro, proporcionando a los científicos una mayor resolución de información de la que es posible que con otros métodos.

"Desde la superficie, los investigadores sólo pueden ver alrededor del 10 por ciento de lo que está pasando en la vida de un animal. Con estas cámaras de vídeo, podemos "ver " desde la perspectiva de los animales y empezar a entender los desafíos que enfrentan a medida que se mueven a lo largo de su vida y hábitat", dijo.

Por ejemplo, en áreas marinas sometidas a altos grados de perturbación humana como el transporte marítimo o el desarrollo costero, la capacidad de recopilar datos desde la perspectiva del animal será crítica para entender cómo y en qué medida estos factores de estrés afectan la capacidad del animal para alimentarse y criar a sus jóvenes".

Los investigadores esperan desarrollar ahora aún más las cámaras para probar con depredadores marinos incluyendo otras especies de cetáceos y tiburones.

Artículo científico: Testing and deployment of C-VISS (cetacean-borne video camera and integrated sensor system) on wild dolphins

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