updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

Como en Galicia: Los delfines golpean a los pulpos para ablandar su carne

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delfín ablanda un pulpo

Los brazos con ventosas de los pulpos pueden ser peligrosos para los depredadores

Intentar consumir un pulpo vivo puede resultar mortal para los depredadores, pero los delfines tienen una innovadora manera de preparar su comida: Ablandan la carne lanzándola al aire.

En un nuevo estudio, los investigadores han detallado la exquisita manera de como comen pulpo los delfines. Los científicos observaron a los delfines nariz de botella de la costa de Australia agitando presas de pulpo en la superficie del agua y lanzando a los animales varios metros al aire varias veces. Todo esto lo hacen para ayudar a descomponer y ablandar la presa antes de comerla, dijeron los investigadores.

Kate Sprogis, ecologista de mamíferos marinos de la Universidad Murdoch, y David Hocking, zoólogo marino de la Universidad de Monash, ambos en Australia, escribieron en un artículo en The Conversation. Por ejemplo, en el año 2015, los investigadores descubrieron que un delfín mular macho adulto sufrió la muerte mientras trataba de comer un pulpo, dijeron los investigadores.

"Cada uno de los ocho brazos de un pulpo tiene en la parte inferior potentes ventosas en forma de succión, que normalmente se usan para ayudar a los pulpos a capturar sus propias presas mientras se arrastran por el fondo del mar", escribieron Sprogis y Hocking. "Pero cuando los pulpos son atacados por un delfín, estos brazos con ventosas también ayudan a los pulpos a defenderse agarrándose en la suave piel del delfín".

Cuando esto sucede, se ha observado a delfines saltando rápidamente fuera del agua antes de caer sobre la superficie en un intento de desalojar a un pulpo.

delfín ablanda un pulpo, secuenciaIncluso después que un pulpo ha sido matado, las ventosas todavía pueden aferrarse a algo mientras el depredador consume el animal. Para manejar el pulpo sin ahogarse hasta morir, y para consumirlo sin activar sus ventosas, los delfines sacuden y tiran sus comidas al aire, dijeron los científicos.

Los investigadores determinaron que arrojando el pulpo, los delfines lo mantienen alejado de ellos. Esto también probablemente desgasta las respuestas reflejas del pulpo, dijeron los investigadores, haciendo las ventosas menos peligrosas.

Aunque el manejo de la presa de ocho patas puede ser peligroso, los científicos dijeron que observaron delfines nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) consumiendo pulpos con éxito. Los investigadores también señalaron que un tiempo común para este comportamiento fue durante o después de la temporada de apareamiento del pulpo, cuando la salud de la presa comienza a deteriorarse.

Los pulpos no son la única presa que los delfines ablandan, o preparan de otra manera, antes de comer, dijeron los investigadores.

"También se ha encontrado que los delfines utilizan varios otros comportamientos de alimentación altamente especializados", escribió Sprogis y Hocking, "incluyendo el tratamiento de las sepias haciéndoles saltar el hueso interior ... y usar una esponja marina como una herramienta para sondar el fondo marino mientras busca peces enterrados escondidos en el sedimento".

El estudio se publicó en línea (2 de abril) en la revista Marine Mammal Science: Complex prey handling of octopus by bottlenose dolphins (Tursiops aduncus)

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