updated 5:06 PM CEST, Jun 26, 2017

Seis orcas hambrientas, un león marino y algunos golpes para los navegantes (vídeo)

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orcas y un león marino se persiguen entre unas barcas

El pinnípedo intentó en una ocasión abordar una barca para escapar

Durante un reciente viaje cerca de la costa de la Columbia Británica, un grupo de navegantes se encontraron jugando al "mono en el medio" con seis hambrientas orcas y un león marino escondido. Un vídeo del encuentro ha acumulado opiniones encontradas desde que fue publicado en línea, pero los involucrados manejaron bien la situación.

El residente de Vancouver Elliot Funt filmó el clip en Howe Sound, una red de fiordos situada justo al norte de la ciudad. Mientras que siempre se debe dar a los mamíferos marinos una gran anchura (oficialmente 100 metros en Canadá), los navegantes tomaron aquí las decisiones correctas: apagaron sus motores y no hicieron ningún intento de tocar, alimentar o acercarse a los animales.

"Estoy seguro de que uno no debe acercarse a las ballenas", aclaró Funt en una entrada del blog sobre la experiencia. "Y yo estaba tratando de mantener mi distancia como un navegante seguro. La situación se produjo porque un león marino que estaba escapando de las ballenas se refugió en el lado de la barca junto a nosotros".

Funt y los otros capitanes, que incluían al equipo de Prince of Whales Whale Watching, habían estado observando las orcas durante aproximadamente media hora antes de que el león marino hiciera una pausa para acercarse.

"El evento ocurrió muy rápidamente", recuerda. "Las orcas le siguieron, y era demasiado tarde para moverse, no quería arriesgarme a lastimar a ninguna de las ballenas con la hélice, decidí que era mejor apagar el motor".

En un punto, el león marino intentó saltar en uno de los barcos - y puede dar vueltas peligrosamente rápidas (aquí un león marino escapa de unas orcas subido en una red de pesca). Los animales amenazados pueden actuar erráticamente, y los funcionarios de la vida silvestre han instado a cualquier persona en una situación similar a hacer lo que puedan para evitar un embarque.

Después de una tensa espera, el capitán optó por volver a tierra y lejos de la manada.

"Parecía ser lo mejor que se podía hacer en ese momento", dice Funt. "Una vez que el león marino llegó a la orilla, las orcas rápidamente se alejaron nadando, dadas las circunstancias, siento que se tomó la decisión correcta". Ninguna orca, ni el león marino, resultaron heridos en el proceso.

Funt también espera que su vídeo ayude a crear conciencia sobre la diversidad de vida marina que se basa en este prístino tramo de hábitat, que actualmente está siendo revisado para la construcción de una planta de procesamiento de gas natural.

"Soy un navegante y marinero ávido de energía y ha sido así desde que era un niño", dice. "Por estas razones, he decidido invertir la mayor parte de mi tiempo de voluntario en la protección de Howe Sound".

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