Lancha a toda velocidad golpea a una ballena

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lancha choca con una ballena

Sucedió en presencia de un barco de observación de ballenas

Un barco golpeó a una ballena la mañana del domingo cerca de la isla de Whidbey, en el Estado de Washington, mientras que los espectadores de los barcos que observaban la ballena atestiguaron el incidente.

El animal era una ballena gris. Una que se ha visto durante muchos años en Puget Sound. Estaba nadando con un par de otras ballenas cuando un barco condujo justo sobre ella. Los testigos dicen que se detuvo por unos "momentos", y luego continuó. La ballena puede haber sido la conocida como "Patch", fotografiada por primera vez en el Puget Sound en los años noventa.

"Estábamos viendo las ballenas, y luego apareció ese tipo navegando muy rápido", dijo Lisa Shannon. Estaba a bordo del San Juan Clipper. "Todos estábamos comentando, '¿Qué está haciendo ese tipo'".

La ballena salió del agua, y el vídeo muestra a la ballena levantando el barco fuera del agua.

"Parecía que se dirigía directamente a la ballena, y él fue y la golpeó, y nos quedamos todos conmocionados", dijo Shannon. "Golpeó a la ballena a toda velocidad, parecía que aceleró para atravesar los barcos como si estuvieran en su camino".

Un naturalista a bordo del barco San Juan Clipper tomó fotos del piloto de la lancha. Fueron enviadas, junto con el vídeo, al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington (WDFW). Agentes de la fauna fueron capaces de rastrear al navegante. WDFW dice que han tomado una declaración del piloto y él estaba cooperando con su investigación del incidente.

"Vamos a estar vigilantes sobre el bienestar de estas ballenas, estamos trabajando con Cascadia Research, están con nosotros un par de veces a la semana", dijo el Cpt. Scott Jacobson con San Juan Clipper.

Es imposible saber si la ballena tiene lesiones internas, y probablemente pasarán semanas antes de que alguien sepa con seguridad si sobrevivirá.

Doscientas personas a bordo del San Juan Clipper estaban escuchando a la naturalista Stephanie Raymond cuando el barco golpeó a la ballena.

"Mi respuesta fue, '¿Acaban de ver que ha sucedido?'", contó Raymond. "Nunca antes había visto suceder esto, nunca he visto un barco golpear a una ballena".

Los grupos de observación de ballenas y conservación planean monitorear las ballenas. Dicen que es un doloroso recordatorio a todos los navegantes a que disminuiyan la velocidad en el territorio de las ballenas.

"Estos mamíferos son grandes y muy lentos, y están acostumbrados a los barcos, pero cuando alguien entra a una velocidad como esa, y son grandes, como de 40 pies, es difícil para ellos evitar el impacto", dijo Jason Mihok, el capitán del San Juan Clipper. "Si hay barcos de observación de ballenas, es necesario que se detengan o se mantengan fuera del área".

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