"Súper mamá" de ballena gris defiende a su bebé del inexorable ataque de orcas

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orcas atacan a cría de ballena gris

Se incrementa la frecuencia de ataques en la bahía de Monterey, California

Recientemente las orcas han estado persiguiendo a crías de ballena gris en Monterey, California, después de prolongados y viciosos ataques atestiguados por los navegantes.

Pero el domingo, una "súper mamá" de ballena gris no estaba conforme con perder a su bebé a manos de un grupo de 12 orcas transitorias, a pesar de los feroces intentos de las orcas para separar y ahogar al ternero.

Las imágenes de un drone, que se cree son las primeras de su tipo, muestran a las orcas trabajando en equipo para tratar de robar y comerse a la cría y quizás usando el ataque como técnica de enseñanza para orcas jóvenes en la manada. (Las imágenes se ven mejor en pantalla completa).

El clip de arriba, capturado por Slater Moore de Discovery Whale Watch, ilustra la dinámica involucrada en un ataque de orcas. Esto ocurre cada primavera cuando las orcas transitorias usan los cañones escarpados de la bahía de Monterey, donde realizan ataques de emboscada a parejas migratorias madre-cría de ballena gris.

El segundo vídeo, cortesía de Monterey Bay Whale Watch, muestra el final de la lucha y a las orcas nadando lejos después de fallar en realizar una matanza.

En las imágenes de Moore, la mamá ballena gris está decidida a mantener la cabeza del ternero por encima del agua, y esto a menudo significa colocar a la cría en su espalda. Los espectadores pueden ver varios casos en que las orcas tratan de aferrarse y separar al bebé de la madre, con lo que la batalla sería ganada.

La mayor parte de esta manada de orcas - un grupo familiar con la famosa Emma como su matriarca - ya había matado y consumido cinco terneros de ballena gris esta temporada.

El domingo, sin embargo, se encontraron con una mamá de ballena gris que parece haber pasado por este tipo de batalla en el pasado.

"Ella parece ser una especie de súper mamá, y podría ser que este no fue su primer encuentro con orcas", dijo a GrindTV Alisa Schulman-Janiger, una investigador de ballenas que vio el dramático encuentro del domingo.

Schulman-Janiger y la compañera de investigación Nancy Black, propietaria de Monterey Bay Whale Watch, estaban observando desde el Point Sur Clipper. Schulman-Janiger, que vive en el sur de California, nunca había presenciado un ataque fallido de unas orcas contra una pareja de mamá-cría. Black sólo había presenciado esto unas cuantas veces en más de dos décadas.

"Esta fue una extraordinaria y robusta mamá de ballena gris, decidida a no perder su cría", dijo Schulman-Janiger. "Era una campeona mundial de buceo. Se quedaría abajo por varios minutos a la vez sin respirar, así que ella podría sostener la cabeza de su cría sobre el agua".

Al final, después de un ataque que se calcula duró alrededor de una hora, las ballenas grises fueron dejadas solas y vistas por última vez nadando hacia la costa. El ternero, a pesar de ser golpeado a veces por las orcas, estaba nadando normalmente y parecía saludable.

Tampoco quedó claro por qué las orcas se dieron por vencidas, pero Nancy Black le dijo el lunes a GrindTV que el grupo de Emma había realizado otra matanza de ballena gris. Eso hace siete ataques y seis muertes en 12 días, "una frecuencia de ataque que no he visto en mis 25 años de observación de los ataques de orcas en la bahía de Monterrey".

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