Loading...
updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

Famoso (y gigantesco) corazón de ballena azul ahora estará en exhibición

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

corazón de ballena azul en el Museo Real de Ontario

Es la primera vez que se ha preservado un corazón de ballena azul

Después de años de trabajo el corazón conservado de una ballena azul se ha puesto en exhibición en el Museo Real de Ontario. La enorme criatura a que una vez perteneció apareció muerta en 2014 en Rocky Harbour, en el borde occidental de Terranova.

Llevó casi seis meses sólo para plastinar el gigantesco órgano, un proceso que implica drenar el tejido de grasa y agua, y luego reemplazar esos fluidos con caucho de silicona.

corazón de ballena azul en el Museo Real de OntarioEsta técnica de preservación fue dada a conocer al público por la exposición Body Worlds, que en los últimos años ha visto 200 animales plastinados viajar por el globo. Y, al igual que los otros especímenes del Museo, ahora el corazón de la ballena azul permanecerá intacto - y relativamente libre de hedor! - durante siglos.

Probablemente habrás oído decir que el corazón de una ballena azul es del tamaño de un coche, y que sus aortas son lo suficientemente grandes como para introducirse un niño pequeño. Increíble, ¿verdad? Bueno, resulta que la gente que hizó esas comparaciones puede haber exagerado un poco. Pero para demostrar que estaban equivocados, los científicos tenían que poner sus manos en un corazón.

Cuando en la primavera de 2014 dos ballenas azules vararon en Canadá, investigadores del Royal Ontario Museum (ROM), deseosos de aprender más sobre el animal más grande del mundo, cogieron sus cuchillos y se dirigieron a la playa. Un esqueleto de uno de los cadáveres se conservará para ser exhibido en el museo, mientras que el otro, el que se encontró en Rocky Harbour, en el extremo oeste de Terranova, dio su corazón a la ciencia.

corazón de ballena azul en el Museo Real de Ontario"Durante un trabajo de campo, me preguntaron continuamente cuan grande es el corazón de una ballena azul", dijo Mark Engstrom, director interino y director ejecutivo del ROM, al programa Corner Brook Morning Show de CBC Radio. "Así que lo que decidimos hacer con la ballena de Rocky Harbor fue disecar el corazón, preservarlo y poder mostrarlo, de modo que cuando la gente preguntase qué tan grande es un corazón de una ballena azul, podemos señalarlo".

Es la primera vez que se ha preservado un corazón de ballena azul, y la eliminación de la masa muscular no fue tarea fácil. Se necesitaron miles de dólares de equipo para extraer el órgano de 180 kilogramos, que luego se enfrió y se envió a un congelador en Ontario para su conservación.

Cuando el equipo de investigación estuvo listo para abordar la gigantesca tarea, descongelaron el corazón congelado, cortaron y taponaron los vasos, y lo bombearon lleno de líquido para devolverlo a su forma anterior. El proceso de conservación requirió más de 1.000 litros de formaldehído.

corazón de ballena azul en el Museo Real de Ontario

Los mitos sobre el tamaño del corazón de la ballena azul podrían ser rápidamente desmentidos. "Es grande, pero es más pequeño de lo que la gente ha sugerido - no tan grande como un Volkswagen", señala Engstrom. Y en cuanto a caber en la aorta, bueno, tendrías que ser muy delgado - la válvula es tan grande como la cabeza de un niño.

A pesar de que el corazón no es tan grande como algunos habían pensado anteriormente, sigue siendo el corazón más grande del mundo, y los investigadores esperan que siga revelando secretos sobre estas enormes ballenas.

El corazón está programado para ponerse en exhibición en el ROM en algún momento de 2017.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar