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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

La historia de 2 colas: ¿Por qué nadan los tiburones y las ballenas tan diferente?

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cola de ballena

La ballena mueva la cola de arriba abajo y el tiburón de lado a lado

La graciosa ballena nada ondulando su ancha cola hacia arriba y hacia abajo. Y también lo hace el tiburón, ¿verdad?

Incorrecto.

Como otros peces, los tiburones nadan moviendo sus colas de lado a lado. Entonces, ¿por qué estas dos criaturas marinas - el tiburón y la ballena - nadan de maneras tan diferentes?

Las ballenas mueven sus colas hacia arriba y hacia abajo porque evolucionaron de mamíferos hace unos 50 millones de años, dijo Kenneth Lacovara, profesor de paleontología y geología y decano de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Rowan en Glassboro, Nueva Jersey.

"Cuando corren, los mamíferos cuadrúpedos [de cuatro patas], su columna vertebral se flexiona hacia arriba y hacia abajo", dijo Lacovara. Las ballenas conservaron esta anatomía, lo que les permite, por así decirlo, galopar bajo el agua, dijo Lacovara.

La relación más antigua conocida en el linaje moderno de las ballenas es Pakicetus attocki, un mamífero de cuatro patas del tamaño de un lobo, que probablemente tenía patas palmeadas. P. attocki vivió en los bordes de un océano poco profundo y se alimentaba de peces hace unos 50 millones de años, informó Live Science anteriormente.

cola de tiburón

A medida que la evolución avanzaba, el linaje que llevó hasta las ballenas se transformó en más, a falta de un mejor término, parecido a las ballenas. Por ejemplo, el Basilosaurus de hace 35 millones de años vivía en el agua y medía unos 60 pies (18 metros) de envergadura, tan largo como un carril de bolos. Sin embargo, el animal aún tenía diminutas extremidades traseras de tamaño de un perro, un remanente de su pasado cuadrúpedo, según PastTime.org.

"Las extremidades estaban en camino de convertirse en apéndices vestigiales", dijo Lacovara. Pero, incluso cuando desaparecieron estos miembros vestigiales, las ballenas "conservaron la misma musculatura que obtuvieron de sus antepasados cuadrúpedos", dijo.

Por otra parte, como los tiburones son peces, mueven sus colas de un lado a otro. Incluso cuando los peces se aventuraron por primera vez a la tierra, seguían moviéndose de lado a lado. Por ejemplo, el Tiktaalik roseae, de 375 millones de años, el primer pez que se cree se aventuró fuera del agua, probablemente se movía de un lado a otro, dijo Lacovara.

De hecho, muchos reptiles modernos, como lagartijas y serpientes, todavía se mueven con un contoneo de lado a lado. A medida que evolucionaron los antiguos animales, algunos desarrollaron un movimiento hacia arriba y hacia abajo mientras sus músculos y huesos cambiaban con el tiempo, dijo Lacovara.

Sin embargo, este cambio no afectó a todos los animales. Por ejemplo, el mosasaurio, un antiguo reptil marino que vivió durante la era de los dinosaurios, nadó con coletazos de lado a lado, a pesar de que sus antepasados vivieron en tierra. "Probablemente sus antepasados no habían perdido ese movimiento de lado a lado mientras eran terrestres", dijo Lacovara.

Por el contrario, los dinosaurios desarrollaron un paso hacia arriba y hacia abajo, que es parte de la razón de su éxito, ya que les ayudó a moverse más rápido que sus antepasados lagartos reptiles y sus primos cocodrilos, dijo Lacovara. Los dinosaurios no se movían como lagartos en absoluto, dijo. Más bien, sus miembros estaban debajo de sus cuerpos, "más como un caballo que como un lagarto, y sus pies estaban abisagrados para el movimiento recto".

Sin embargo, para el movimiento en el agua, ni el movimiento de lado a lado ni el movimiento hacia arriba y hacia abajo parece ofrecer una ventaja obvia, dijo Lacovara. Si una de esas opciones fueran superiores, habría una presión evolutiva para cambiar, y no existe una "presión evolutiva para cambiar de un movimiento de arriba a abajo a un movimiento de lado a lado" o viceversa, dijo él.

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