Delfines salvajes 'caminan' sobre el agua por primera vez en años

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delfín camina con la cola

El comportamiento consiste en zarandear furiosamente la cola para empujar el cuerpo a través del agua

Gracias a su hábil "caminata con la cola", los delfines de Port River de Australia del Sur han ganado la fama por sí mismos. El comportamiento consiste en zarandear furiosamente la cola para empujar el cuerpo a través del agua y, mientras se ha convertido en un elemento básico de muchos espectáculos de delfines en cautiverio, rara vez se ve en la naturaleza.

 

La filmación fue hecha recientemente por la conservacionista de delfines Jenni Wyrsta durante un viaje a la costa de Adelaida. Lo que hace que su vídeo sea tan interesante es que los delfines de Port River no han hecho este truco (al menos delante de la gente) desde 2009, cuando murió un famoso delfín caminante con la cola, conocida como "Billie".

"Fue un día realmente espectacular", dice Wyrsta. "Algunos de ellos doblaron, jamás he visto eso". Durante el viaje por lo menos cuatro delfines caminaron con la cola, con algunos bateando docenas de paseos delante de los espectadores humanos.

El Dr. Mike Bossley, que ha estudiado los delfines de Port River durante más de 30 años, también se sorprendió al ver esto en acción una vez más.

"Uno de estos caminantes con la cola es la joven hembra Oriana, y la madre de Oriana es Bianca, que también es una caminante con la cola", dijo a Adelaide Now. De hecho, todos los individuos que vieron resucitar la destreza tuvieron padres que también la dominaron. Esto sugiere que estamos viendo un ejemplo de animales que "transmiten culturalmente" un comportamiento lúdico.

La historia del origen de la manada del Port River es un poco borrosa, pero los científicos locales remontan su caminar con la cola a Billie, que hizo un período de rehabilitación de un mes en un parque marino en la década de 1980. Durante ese tiempo, Billie fue alojada con varios delfines cautivos que habían sido entrenados para caminar sobre sus colas.

Después de ser liberada, Billie pudo haber traído el truco de vuelta con ella, y otros miembros de la manada simplemente siguió su ejemplo. Es posible que esto pueda producir generaciones de nuevos caminantes con la cola - todos aprendiendo el comportamiento imitando a sus madres.

Muchos jóvenes aprenden a forrajear y protegerse de la misma manera, pero es raro que una especie "enseñe" comportamientos que no tienen nada que ver con habilidades tan cruciales.

No sabemos qué provocó esta última "caminata", pero Wystra señala que la manada ha sido recientemente especialmente social. Ella especula que esto podría tener algo que ver con una abundancia de comida en la zona. Al igual que con muchas otras especies, los delfines tienden a exhibir más comportamiento lúdico cuando la vida es fácil.

Eso es sólo un presentimiento, pero como aún no hemos descubierto ningún uso o beneficio práctico para caminar con la cola, nuestra mejor suposición es que esta manada está simplemente divirtiéndose.

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