updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

La pequeña gran razón por la cual las ballenas se volvieron tan increíblemente grandes

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
La pequeña gran razón por la cual las ballenas se volvieron tan increíblemente grandes - 5.0 out of 5 based on 1 vote

ballena barbada

Las ballenas gigantes empezaron a aparecer hace sólo unos pocos millones de años

Las ballenas barbadas (Mysticeti) son 'aspiradoras' marinas. La ballena azul, que es una de las 12 especies de ballenas barbadas, es el animal más grande del mundo - la aspiradora marina más grande. Mantiene su cuerpo de 200 toneladas comiendo diminutos crustáceos llamados krill, que filtra a través de sus barbas. Una nueva investigación sugiere que durante millones de años fue el sistema de filtración de las ballenas barbadas - y montones y montones de krill - lo que permitió a estas criaturas crecer hasta gigantes.

Un estudio que se publica hoy en Proceedings of the Royal Society B investigó lo que podría explicar la evolución bastante reciente del gigantismo de las ballenas.

Un equipo de científicos estadounidenses recolectó información en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural en Washington, DC, de cráneos fósiles de 63 ballenas extintas. Algunos de los fósiles de ballenas que el equipo estudió datan de 30 millones de años, según el museo. En su análisis, los investigadores encontraron que las ballenas gigantes, que pueden alcanzar hasta 100 pies de longitud (más de 30 metros), empezaron a aparecer hace sólo unos pocos millones de años.

crecimiento de las ballenas barbadas

Longitudes medias del cuerpo para los místicos existentes y la longitud estimada para las especies fósiles

"Podríamos imaginar que las ballenas fueron creciendo poco a poco con el tiempo, como por casualidad, y tal vez eso podría explicar cómo se volvieron tan enormes estas ballenas", dijo en un comunicado Graham Slater, coautor del estudio. "Pero nuestros análisis demuestran que esta idea no se sostiene. La única manera de explicar cómo las ballenas que se convierten en los gigantes que son hoy es si algo cambió en el pasado reciente que creó un incentivo para ser un gigante e hizo desventajoso ser pequeño".

Los investigadores sugieren que cuando comenzó la glaciación antes del amanecer de la última era de hielo hace menos de 5 millones de años, la escorrentía rica en nutrientes de las capas heladas del hemisferio norte se derramó en los océanos, dando lugar a densos parches de krill. Las ballenas barbadas estaban probablemente emocionadas por este desarrollo, y filtraron esos pequeños crustáceos hasta atiborrarse. Las ballenas más grandes tuvieron un tiempo más fácil de forrajeo, según el coautor del estudio, Jeremy Goldbogen, investigador de ballenas de la Universidad de Stanford.

ballena barbada aspirando krill

"[Nuestro artículo] rechaza esta idea de que todo lo que necesitabas eran ballenas barbadas y entonces podrías evolucionar el gigantismo", dijo. "Eso resulta ser sólo la mitad de la historia. Usted tiene ballenas barbadas - la máquina anatómica para el filtrado - pero usted también necesita el ambiente para proporcionarle los tipos de recursos que hacen la alimentación por filtración increíblemente eficiente".

Para mi, la principal lección sacada de aquí es que cuando se trata de prosperar en una era de hielo, vale la pena ser una aspiradora muy, muy, muy grande. Rodeada de krill. Es decir ser una ballena barbada.

Artículo científico: Independent evolution of baleen whale gigantism linked to Plio-Pleistocene ocean dynamics


Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar