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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Pulpo gigante asfixia a temerario delfín que intentó comérselo

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pulpo asfixia a un delfín

Un tentáculo del pulpo se extendía por el esófago del delfín

Un delfín en el oeste de Australia ha mordido más de lo que podía masticar. Un intento de comer un gran pulpo se volvió fatal cuando sus vías respiratorias fueron obstruidas por una masa de tentáculos.

El delfín nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) - conocido en el área como "Gilligan" por los investigadores - fue encontrado muerto en agosto de 2015 en la playa de Stratham cerca de la ciudad portuaria de Bunbury. Los tentáculos del pulpo fueron vistos colgando fuera de un lado de su boca.

Un examen post-mortem reveló que un tentáculo del pulpo se extendía por el esófago del delfín, y los otros siete se clavaron en la parte posterior de su garganta. Las ventosas de los tentáculos agarraban las paredes de la garganta y habían bloqueado las vías respiratorias, haciendo que el delfín se afixiase.

Los tentáculos pertenecían a un pulpo maorí (Macroctopus maorum), la especie más grande de pulpo encontrada en aguas australianas y la tercera más grande del mundo.

La muerte de Gilligan fue debida a que estaba tratando de tragar entero al pulpo de 2,1 kilogramos sin la preparación adecuada, dice Nahiid Stephens de la Murdoch University en Perth, Australia Occidental, que realizó la autopsia. "Asumimos que simplemente no lo golpeó adecuadamente", dice.

pulpo atorado en la garganta del delfín

No sería el primer delfín que cometiera este error, dice Stephens. Los guardaparques a lo largo de la costa de Australia Occidental han descrito muertes similares relacionadas con pulpos en delfines y lobos marinos, dice ella.

Los delfines en otras partes del mundo también han tenido experiencias desagradables con presas de pulpo. Por ejemplo, en 2012 se observó en Grecia a un delfín nariz de botella con un pulpo unido a sus genitales.

Pero aunque la caza de pulpos es arriesgada, también hay beneficios. Los pulpos grandes y musculosos proporcionan una comida robusta llena de proteínas de alta calidad. También son más fáciles de atrapar que los peces, porque se cansan rápidamente durante la persecución, especialmente después de haber terminado la cría.

"Su consumo debe ser generalmente un riesgo que vale la pena tomar, aunque no funcionó bien en el caso de este individuo", dice Stephens.

Artículo científico: Death by octopus (Macroctopus maorum): Laryngeal luxation and asphyxiation in an Indo-Pacific bottlenose dolphin (Tursiops aduncus)

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