Manada de orcas lanza un ataque coordinado contra una ballena azul (vídeo)

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orcas atacan a una ballena azul

La ballena azules son una presa díficil para las orcas

Incluso para las orcas experimentadas, las ballenas azules adultas están en gran parte fuera del menú - pero eso no impide que las audaces cazadoras prueben suerte con su pariente mucho más grande.

Este encuentro entre cetáceos fue filmado en la bahía de Monterey, California, el mismo centro costero donde recientemente vimos a una manada de orcas devorando el cadáver de una ballena gris.

"Aunque las ballenas jorobadas se enfrentan a las orcas y las espantan a coletazos, las ballenas azules son fácilmente asustadas y huyen de la escena!", explica el equipo de Monterey Bay Whale Watch, quien subió esta semana las imágenes del drone a su página de Facebook.

La ballena azul se podía ver "nadando lejos, nadando a toda velocidad por encima del agua", agrega el equipo.

En este caso, la gran ballena azul giró sobre su lado, levantando lo que parecía una pared de agua, y se alejó nadando a una velocidad que superó ampliamente a las orcas, dice la bióloga marina Nancy Black, que observó el evento a bordo de un barco de avistamiento de ballenas.

Cuando cazan presas grandes como las ballenas, las orcas rodean su objetivo, haciendo más difícil que el animal escape. Las orcas utilizan una variedad de métodos para comunicarse bajo el agua, incluyendo un complejo sistema de llamadas de audio. Capaz de escucharse a decenas de millas, las orcas se comunican entre sí con distintas llamadas y silbidos, y usan sonidos de clic para localizar a las presas.

Sin embargo, las orcas van completamente silenciosas durante una caza, por lo que no está claro cómo coordinan sus ataques los animales. Las recientes imágenes del drone muestran a las orcas emergiendo sigilosamente del agua en el mismo momento en una línea perfectamente formada.

"Están extremadamente sincronizadas, es increíble", dice Black. "No sabemos cómo pueden ser tan exactas".

La bahía de Monterey alberga orcas "Biggs" (antes conocidas como "transitorias"), un grupo que se especializa en la caza de mamíferos marinos.

Sin embargo, a pesar de esas habilidades predatorias, la ballena azul no estaba aquí en mucho peligro. Después de todo, estamos hablando de los animales más grandes del planeta, que pueden llegar a medir unos increíbles 33 metros de longitud. Incluso los ballenatos recién nacidos pesan varias toneladas.

Un ataque de orcas de esta naturaleza se ha observado antes en la bahía sólo una vez. Ese encuentro involucró a una ballena azul juvenil, y la joven logró ahuyentar a sus atacantes con un poderoso lanzamiento de cola.

"Algunas de nuestras ballenas azules tienen arañazos de orca en su cuerpo", dice el equipo. "Especialmente en sus colas, aletas pectorales y aletas dorsales. Los ataques a ballenas azules han sido documentados en aguas mexicanas, pero no hemos documentado ningún ataque de orcas a ballenas adultas, a excepción de las ballenas minke, que es nuestra ballena barbada más pequeña en el hemisferio norte".

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