Orcas se unen para cazar en Rusia una ballena minke de 12 metros

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orcas cazan ballena minke

Impresionante y sangriento ejemplo de las complejas tácticas colaborativas utilizadas por las orcas

Las orcas (Orcinus orca) habitan en la mayoría de los mares desde el Ártico hasta el Antártico, pero en Rusia se ven en un solo lugar: la Península de Kamchatka en el Lejano Oriente del país. Todavía estamos aprendiendo acerca de las manadas que patrullan estas aguas, pero recientemente fue visto un grupo usando el trabajo en equipo para cazar una ballena minke de 12 metros.

Los miembros del equipo del Proyecto Orca de Extremo Oriente (FEROP) fueron testigos de la caza durante una encuesta de seis días en Kamchatka, donde recorrieron el mar con TeamTrip, quien filmó y publicó el vídeo original en YouTube.

"Cuando cazan al mamífero las orcas están tranquilas, pero después de la cacería, ¡estaban cantando constantemente!", recuerda el equipo de FEROP. "Para 'decir' aparentemente que la caza había sido exitosa".

(Si eres muy delicado, pasa al segundo clip de vídeo).

Las orcas que prefieren las comidas de mamíferos se conocen como Orcas de Bigg (antes "transitorias"), y no están restringidas al Lejano Oriente - recientemente vimos como una manada en Monterey Bay de California terminó con una ballena gris, por ejemplo. Lo que distingue al vídeo ruso, sin embargo, son las imágenes de caza de principio a fin.

"Es un evento asombroso", dijo a la agencia de noticias TASS de Rusia, Tatiana Ivkovich, una investigadora de la Universidad Estatal de San Petersburgo. "A lo largo de todo nuestro trabajo, una vez vimos orcas acabar de comer una ballena, y aquí estamos viendo la caza en sí".

La depredación que se ve aquí, que involucró voltear a la minke al revés para ahogarla, es un ejemplo impresionante de las complejas tácticas colaborativas utilizadas por las orcas para acabar con las presas.

Trabajando juntas y compartiendo generosamente, la manada asegura que cada miembro permanezca alimentado y sano. Esto no sólo mejora sus posibilidades de conseguir presas en el futuro, sino que también asegura que las ballenas son lo suficientemente fuertes como para defenderse mutuamente de posibles enemigos.

Cualesquiera que sean sus preferencias dietéticas, las orcas son conocidas por permitir que los jóvenes miembros de la manada participen en cacerías como ésta (bajo el ojo vigilante de la madre, por supuesto). Su estrategia elegida variará dependiendo de dónde - y qué - estén cazando las ballenas, y ese conocimiento se transmite de las orcas matriarcas.

Algunas orcas que comen tiburones, por ejemplo, usan sus poderosas colas para empujar al pez a la superficie. Otras bascularán sus presas de tiburón, infligirán una herida de mordida con precisión quirúrgica y esperarán que flote hacia arriba el boyante hígado del tiburón para comérselo. Las orcas que comen rayas, mientras tanto, optan por un acercamiento "en tándem": una ballena controla su peligroso pincho de cola y otra realiza una mordedura mortal.

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