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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Un nuevo estudio desvela lo que comen los delfines

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alimentación de los delfines

Las orcas se alimentan mucho más alto en la red alimenticia que los otros delfines

En un nuevo estudio publicado en la revista PLoS ONE, un equipo de investigadores estadounidenses examinó las dietas de tres diferentes especies de delfines y también observaron cómo dividen los recursos y el espacio oceánicos.

"Utilizamos el principio de 'eres lo que comes' para desbloquear algunos de los secretos de la dieta de los delfines", dijo la Dra. Hillary Young, profesora asistente de la Universidad de California en Santa Bárbara.

La Dra. Young y sus colegas de NOAA Fisheries, la Universidad de California en Santa Bárbara y la Scripps Institution of Oceanography recolectaron inofensivamente muestras de piel de tres especies de delfines silvestres (El delfín mular o nariz de botella (Tursiops truncatus), el delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra) y el delfín de Gray o delfín girador de Hawái (Stenella longirostris longirostris), en las aguas que rodean el atolón de Palmyra, en el Pacífico tropical central.

trama espacial de isotopos en la dieta de los delfinesLos autores examinaron la química de los delfines para determinar qué alimentos comían y cómo diferían sus dietas. Se concentraron específicamente en lo que se podía aprender de investigar las proporciones de isótopos estables.

El equipo encontró que los delfines nariz de botella se situaron en la parte superior de la cadena alimentaria - con toda probabilidad porque cazan peces y calamares más grandes.

Sin embargo, las comparaciones de la ecología alimentaria de las tres especies de delfines focales recogidas de la química sugerían una considerable superposición en la ecología alimentaria de las tres especies.

Este resultado fue muy diferente al de otras investigaciones realizadas por el equipo, que encontró diferentes grupos de depredadores marinos en el área de Palmyra finamente repartidos en donde cazaban y qué comían para reducir la competencia y promover la convivencia ecológica.

Sin embargo, justo cuando los científicos pensaron que tenían la cadena de alimentación de los delfines bien caracterizada, se encontraron con una sorpresa.

Hillary Young"Apareció otro 'delfín' y se comió al delfín que teníamos asignado como que estaba en la parte superior de esta cadena alimenticia", explicó la Dra. Young.

"Un grupo de ballenas asesinas vagabundas conocidas como orcas - la especie más grande de delfines - hicieron una breve escala en Palmyra y devoraron a un delfín nariz de botella de la manada que estábamos estudiando activamente".

"Las dietas de las orcas han sido bien investigadas en el noroeste del Pacífico, pero no se sabe casi nada sobre su alimentación o ecología en las latitudes tropicales".

Los científicos recolectaron una muestra de una de las orcas que sugirió que este predador ápice se alimentaba mucho más alto en la red alimenticia que los otros delfines del estudio.

Artículo científico: Limited trophic partitioning among sympatric delphinids off a tropical oceanic atoll

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