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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Por qué los huracanes pueden ser buenos para los delfines

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delfín nariz de botella

Durante el huracán Katrina, un factor que pudo contribuir fue la destrucción de buques pesqueros

Los huracanes Harvey e Irma han arrasado partes de Texas y Florida, causando devastación para los humanos. Pero los datos del huracán Katrina sugieren que hay una especie de animal que puede beneficiarse de estas enormes tormentas: los delfines.

El baby boom de los delfines

De 2004 a 2007, científicos de la Universidad del Sur de Mississippi recolectaron en el Golfo de México datos sobre delfines nariz de botella (Tursiops truncatus). Querían aprender más sobre la organización social de los delfines pero, debido a que el huracán Katrina impactó en 2005, el trabajo se convirtió en un estudio de caso sobre cómo puede afectar un huracán a la población local de delfines.

Dos años después de que pasara la tormenta, los científicos notaron que en el Golfo había un número inusualmente alto de jóvenes delfines. Ellos manejaron dos posibles explicaciones:

1. Más delfínes nacidos

manada de delfinesLa primera explicación es que ese año nacieron más crías. Esto podría haber sido causado por el huracán Katrina, pero por una triste razón. Las madres delfines generalmente sólo tienen una cría cada cuatro o cinco años, porque amamantan a sus hijos durante tres o cuatro años. El huracán Katrina pudo haber matado a muchas crías separándolas de sus madres. Si este fuera el caso, más madres delfines estarían listas para dar a luz de nuevo inmediatamente después de su pérdida.

Los datos sobre delfines varados demuestran que, justo después de Katrina, la mortalidad de delfines juveniles fue ligeramente elevada, pero no lo suficientemente elevada para explicar completamente el nacimiento de tantas nuevas crías al año siguiente.

2. Equipo de pesca destruido

madre delfín con su críaOtro factor que probablemente contribuyó al auge de los delfines después del Katrina fue la destrucción de buques pesqueros. Katrina destruyó el 87 por ciento de las embarcaciones de pesca de cangrejo y camarón en el Mississippi. Ese daño le costó al estado casi un millón de libras de mariscos en los próximos dos años - y eso ni siquiera incluye negocios pesqueros en los otros estados del Golfo.

Simplemente sucede que los peces que les gusta comer a los humanos son también los peces que les gusta comer a los delfines. Con un fuerte descenso en la pesca, los delfines tenían más comida a su disposición. Más alimento significa que las madres tienen más probabilidades de completar embarazos saludables y producir leche sana y nutritiva para sus crías.

Este es sólo un ejemplo más que ilustra cómo la pesca afecta negativamente a muchos otros tipos de animales marinos.

Artículo científico: Potential effects of a major hurricane on Atlantic bottlenose dolphin(Tursiops truncatus) reproduction in the Mississippi Sound

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