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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Ballenas y delfines tienen ricas culturas y sociedades 'parecidas a las humanas'

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delfín y sociedad

Tienen sofisticados rasgos de comportamiento social y cooperativo

Las ballenas y los delfines (cetáceos) viven en grupos sociales muy unidos, tienen relaciones complejas, hablan entre sí e incluso tienen dialectos regionales, al igual que las sociedades humanas.

Un importante nuevo estudio, publicado hoy en Nature Ecology & Evolution, ha relacionado la complejidad de la cultura y el comportamiento de los cetáceos con el tamaño de sus cerebros.

La investigación fue una colaboración entre científicos de The University of Manchester, The University of British Columbia, Canadá, The London School of Economics and Political Science (LSE) y la Universidad de Stanford, Estados Unidos.

El estudio es el primero de su tipo en crear un gran conjunto de datos de tamaños del cerebro y comportamientos sociales de los cetáceos. El equipo compiló información sobre 90 especies diferentes de delfines, ballenas y marsopas. Encontró pruebas abrumadoras de que los cetáceos tienen sofisticados rasgos de comportamiento social y cooperativo, similares a muchos que se encuentran en la cultura humana.

El estudio demuestra que estas características sociales y culturales están relacionadas con el tamaño del cerebro y la expansión cerebral, también conocida como encefalización.

La larga lista de similitudes conductuales incluye muchos rasgos compartidos con humanos y otros primates, tales como:

delfín y cultura

Relaciones complejas de alianza: trabajar juntos para beneficio mutuo.
Transferencia social de técnicas de caza: enseñar a cazar y usar herramientas.
Caza cooperativa.
Vocalizaciones complejas, incluidos los dialectos grupales regionales: "hablar" entre sí.
Mímica vocal y 'silbidos característicos' exclusivos de los individuos: utilizando el reconocimiento del 'nombre'.
Cooperación interespecífica con humanos y otras especies: trabajando con diferentes especies.
Aloparental: cuidar a los jóvenes que no son suyos.
Juego social.

La Dra. Susanne Shultz, bióloga evolutiva en la Escuela de Ciencias de la Tierra y Medioambientales de Manchester, dijo: "Como seres humanos, nuestra capacidad para interactuar y cultivar relaciones socialmente nos ha permitido colonizar casi todos los ecosistemas y el medio ambiente del planeta. Sabemos que las ballenas y los delfines también tienen cerebros excepcionalmente grandes y anatómicamente sofisticados y, por lo tanto, han creado una cultura marina similar".

"Eso significa que la aparente coevolución de los cerebros, la estructura social y la riqueza conductual de los mamíferos marinos proporciona un paralelo único y sorprendente a los grandes cerebros e hiper-socialidad de los humanos y otros primates en la tierra. Desafortunadamente, nunca imitarán nuestras grandes metrópolis y tecnologías porque no evolucionaron con los pulgares oponibles".

El equipo utilizó el conjunto de datos para probar la hipótesis del cerebro social (SBH) y la hipótesis del cerebro cultural (CBH). El SBH y el CBH son teorías evolutivas desarrolladas originalmente para explicar grandes cerebros en primates y mamíferos terrestres.

Argumentan que los cerebros grandes son una respuesta evolutiva a entornos sociales complejos y ricos en información. Sin embargo, esta es la primera vez que estas hipótesis se han aplicado a los mamíferos marinos "inteligentes" en una escala tan grande.

grupo de delfines

El Dr. Michael Muthukrishna, Profesor Adjunto de Psicología Económica en LSE, agregó: "Esta investigación no se trata solo de observar la inteligencia de las ballenas y los delfines, sino que también tiene importantes ramificaciones antropológicas. Para avanzar hacia una teoría más general del comportamiento humano, debemos entender qué hace que los humanos sean tan diferentes de otros animales. Y para hacer esto, necesitamos un grupo de control. En comparación con los primates, los cetáceos son un grupo de control más "extraterrestre".

El Dr. Kieran Fox, neurocientífico de la Universidad de Stanford, agregó: "Los cetáceos tienen muchos comportamientos sociales complejos que son similares a los humanos y otros primates. Ellos, sin embargo, tienen estructuras cerebrales diferentes de nosotros, lo que llevó a algunos investigadores a argumentar que las ballenas y los delfines no podían alcanzar habilidades cognitivas y sociales superiores. Creo que nuestra investigación muestra que este claramente no es el caso. En cambio, surge una nueva pregunta: ¿cómo pueden los muy diversos patrones de la estructura del cerebro en especies muy diferentes dar lugar a comportamientos cognitivos y sociales altamente similares?".

Artículo científico: The social and cultural roots of whale and dolphin brains

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