updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

300.000 pequeños cetáceos mueren cada año en las redes de pesca

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"Pequeños cetáceos: Las ballenas olvidadas", informe WWF

La captura de pequeños cetáceos continúa imparable alrededor del planeta

pequeños cetáceos, portada (wwf)Para acabar con las informaciones aportadas por diversos grupos conservacionistas con motivo de la 61ª conferencia de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) celebrada en Madeira, WWF denunció, en un nuevo informe, que los pequeños cetáceos desaparecen de océanos y ríos como consecuencia de la caza desmedida, la contaminación y la pérdida de sus hábitats, y reclama para estas especies la misma atención que para las grandes ballenas.

"La falta de normas de conservación adecuadas está empujando a los pequeños cetáceos (marsopas, delfines y pequeñas ballenas) hacia una muerte segura", asegura el estudio, titulado "Small cetaceans: The forgotten whales" ("Pequeños cetáceos: Las ballenas olvidadas").

En el mundo mueren al año más de 300.000 pequeños cetáceos atrapados accidentalmente en redes de pesca, aunque ésta es sólo una de las múltiples causas que les están llevando a la extinción. "Las grandes ballenas no se encuentran, bajo ningún concepto, fuera de peligro, pero la situación es igual de crítica, o incluso peor, para estas especies más pequeñas y, al parecer, olvidadas", explica la doctora Susan Lieberman, directora del Programa de Especies de WWF Internacional.

Mientras que las grandes ballenas se hallan, hasta un cierto grado, protegidas por la moratoria de la caza comercial, establecida en 1986, "la captura de pequeños cetáceos continúa imparable alrededor del planeta, sin gestión ni control por parte de la comunidad internacional".

La organización ecologista cita como ejemplo que la caza de 16.000 marsopas de Dall cada año en las aguas costeras de Japón está considerada insostenible. No obstante, varias de las naciones defensoras de la caza de ballenas presentes en la reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) se negaron a discutir la conservación de los pequeños cetáceos, critica WWF. "Ya es hora de que los miembros de la CBI asuman la responsabilidad de la conservación futura de todas las ballenas, grandes y pequeñas. El mundo no puede ignorar a las pequeñas ballenas de la Tierra hasta que sea demasiado tarde", argumenta Lieberman.

cetáceo enredado

WWF indica que uno de los problemas de los pequeños cetáceos es que no hay datos sobre su número y hábitos. Así, 40 de las 69 especies existentes (un 58%) están clasificadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dentro de la categoría de "información insuficiente", lo que significa que no existen suficientes datos científicos como para determinar el grado de amenaza de cada una. "No se puede asumir que este término signifique que la especie está fuera de peligro; al contrario, esto nos indica que los mejores científicos del mundo, simplemente, no saben nada", apunta el trabajo.

Las grandes ballenas gozan de mayor protección internacional. Casi todas las especies disfrutan del mayor nivel de amparo otorgado por CITES, la convención de conservación que regula el comercio internacional de especies salvajes protegidas, comparado con tan sólo el 17% de las especies de delfines y marsopas, denuncia WWF. Asimismo, la Convención de Especies Migratorias protege el 87% de las grandes ballenas, pero a menos de la mitad de las especies de pequeños cetáceos.

Descargar informe en PDF: Small Cetaceans: The Forgotten Whales

Fuente: WWF [página sobre la Comisión Ballenera Internacional - International Whaling Commission (IWC)]

Ver tambi?n: Matanza anual de delfines en las islas Taiji (Jap?n)