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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Una provechosa cooperación entre delfines y humanos

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delfín y pescador en Laguna, Brasil

Los delfines que cazan junto a los humanos tienen una forma diferente de comunicarse

En Laguna, Brasil, los pescadores obtienen ayuda de un compañero salvaje. Los delfines nariz de botella locales han aprendido a llevar al salmonete a aguas poco profundas y a señalar a los pescadores para que sepan cuándo echar sus redes. Después de señalar, los delfines esperan con la boca abierta, listos para atrapar salmonetes que no se enganchan en las redes. Solo algunos delfines participan en esta cacería cooperativa y, como muestra una nueva investigación, estos útiles animales tienen otros comportamientos que son distintos de sus menos amistosos semejantes.

Un equipo de investigadores de la Universidad Federal de Santa Catarina de Brasil descubrió recientemente que no solo los delfines cooperativos tienen vínculos sociales más estrechos y pasan más tiempo juntos que los delfines que no cooperaron, sino que también vocalizan de manera diferente. Específicamente, los delfines que forrajean con los pescadores generalmente emiten silbidos que son más cortos, tienen frecuencias más altas y tienen más inflexiones que los de los delfines que no cooperan.

Existen numerosos ejemplos de delfines en todo el mundo que forman grupos sociales distintos o que desarrollan nuevas técnicas de búsqueda de alimento. Y otros cetáceos, como los cachalotes, desarrollan acentos específicos de la región.

Robin Perrtree, un técnico en ciencias marinas en la Universidad Estatal de Savannah en Georgia que descubrió que los delfines que buscan comida siguiendo a los arrastreros de camarones forman grupos sociales, dice que los delfines de Laguna son notables porque no solo toman peces descartados o roban a los pescadores, sino que trabajan en tándem con los humanos.

Los avistamientos en Laguna indican que los delfines y los pescadores se han unido desde la década de 1840, y generaciones de pescadores han aprendido la técnica de los ancianos locales. Luke Rendell, un mammalogista marino que es coautor de un libro sobre la cultura de los cetáceos, dice que es probable que los delfines lo transmitan de una manera similar también de madre a hijo.

Teniendo en cuenta cuántas generaciones de delfines cooperativos y no cooperativos han pasado tiempo separados, no es sorprendente que sus silbidos se volvieron distintos.

Rendell duda que los delfines se hayan vuelto dependientes de los pescadores, porque también son capaces de alimentarse solos. Pero no está claro por qué el comportamiento no se ha extendido aún a toda la población de delfines. Es igualmente incierto, dice Rendell, lo que significarán los resultados a largo plazo de la separación social para la población de delfines nariz de botella.

"Creo que es un tipo de fenómeno realmente genial", dice Rendell. "Este es un gran paso adelante para observar cómo pueden influir estos tipos de procesos en la estructura de la población y pueden causar que las poblaciones se dividan".

Artículo científico: Bottlenose dolphins that forage with artisanal fishermen whistle differently

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