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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Titánico esfuerzo de rescate intenta salvar a 10 cachalotes varados (vídeo)

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rescate de un cachalote en Indonesia

Los científicos no están seguros de por qué los enormes cachalotes encallaron de repente en Indonesia

Salvar un cachalote de 40 toneladas es una gran hazaña, por lo que cuando 10 cachalotes llegaron vivos a la costa de Aceh, en el noreste de Indonesia, se necesitó un pequeño ejército de voluntarios de la naturaleza.

En una declaración enviada por correo electrónico desde WWF Indonesia, el representante Aryo Tjiptohandono dijo que el equipo de WWF, funcionarios ambientales del gobierno de Indonesia y la Marina de Indonesia fueron enviados a la playa de Ujung Kareng el pasado día 13 por la mañana. Al publicar actualizaciones en vivo en su página de Facebook, el grupo de conservación local Whale Stranding Indonesia comentó que los grupos de rescate estuvieron trabajando todo el día para salvar a las ballenas.

El traslado exitoso de ballenas al océano requiere profesionales capacitados con el equipo adecuado y algo de suerte. Una ballena varada en una playa generalmente solo puede sobrevivir un día o dos antes de sucumbir a la exposición, dijo Heidi Pearson, profesora de la Universidad de Alaska Southeast. Pearson ha ayudado a salvar ballenas varadas en Alaska.

"Una de las principales preocupaciones es que sus órganos colapsen por su peso", explicó. En el mar, las ballenas son más boyantes, pero una vez que sus cuerpos están fuera del agua, la gravedad comienza a afianzarse. Las ballenas también pueden sufrir quemaduras solares y deshidratación.

Las imágenes de drone tomadas por WWF Indonesia muestran una maraña desordenada de cuerdas y personas que luchan por controlar a las ballenas desde aguas poco profundas. Se usaron remolcadores para llevar a las ballenas a la costa, pero se han realizado otros rescates usando una camilla modificada y grúas.

cachalotes varados en Indonesia

rescate cachalote en Indonesia

Alrededor de la medianoche hora de Indonesia, cinco de los cachalotes fueron exitosamente reflotados de regreso al mar. Varias horas más tarde, los rescatistas pudieron mover a dos de vuelta al mar. Temprano por la mañana, tres fueron declarados muertos, y una de las ballenas reflotada regresó a la orilla y murió.

Los funcionarios de vida silvestre no están seguros de qué causó el varamiento. Historias de ballenas varadas se han documentado durante siglos, pero encontrar a las ballenas aún vivas es menos normal.

"Antes de que pudiéramos conseguir que nuestro experto realizara necropsias en los cuatro cadáveres, la situación en el terreno se estaba volviendo inadmisible a medida que la gente comenzaban a invadir el área", dijo Tjiptohandono. Dijo que los residentes querían ayudar pululando por la playa, lo que dificultaba a los rescatistas e investigadores mover las ballenas y recolectar muestras.

rescate de cachalotes en Indonesia

cachalote varado en Indonesia

Sin tener informes más detallados de los cadáveres, es difícil saber exactamente por qué las ballenas se quedaron varadas.

Muchas ballenas flotan a la orilla y se quedan varadas cuando están enfermos, dijo Pearson. Las ballenas también se han quedado varadas después de perder su sentido de la orientación.

"Una tercera razón es que pertenecen a un grupo. Un miembro del grupo podría encallar, y los otros miembros también lo harán porque sus vínculos son muy estrechos", dijo. "Los animales sanos varan porque son buenos amigos".

Las ballenas también han varado por interferencia sónica o acústica. Los animales se comunican a través de un sonar y llamadas submarinas, por lo que los grandes barcos o las alteraciones en el agua pueden interferir con su capacidad de navegación.

Lo más frustrante, admitió Pearson, es "que a veces simplemente no sabemos".

Mientras que un varamiento en masa es menos común que una ballena individual flotando en tierra, el evento en Indonesia está lejos de ser el más grande que ha involucra a cetáceos. Ochenta y dos delfines encallaron misteriosamente en Florida a principios de este año, y el mayor varamiento registrado tuvo lugar en 1946, cuando 835 orcas vararon en Argentina.

En 2016 vararon más de 30 cachalotes en el borde del Mar del Norte. Se encontró una cantidad impresionantemente grande de plástico en sus vientres, pero el varamiento se atribuyó a un sentido de dirección perdido.

Los cachalotes tienen un amplio rango geográfico y se encuentran en todos los océanos del mundo, pero la caza de ballenas a fines del siglo XIX y principios del XX redujo su población en más del 60 por ciento. En la actualidad, están clasificados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

WWF continuará monitoreando a los seis cachalotes rescatados en Indonesia a través de drones para garantizar que permanezcan seguros en el agua.

 

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