updated 12:43 AM CEST, Aug 15, 2018

Sorprendentes imágenes de drones muestran la alimentación de orcas con mantarrayas

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orca captura una mantarraya

Nueva Zelanda es el único lugar en el mundo donde las orcas se alimentan de rayas

Clay Tall Stories también encontró el cadáver de la mantarraya, identificando las marcas de mordedura

Esta sorprendente grabación, parcialmente filmada por aviones no tripulados, muestra a una orca alimentándose de una raya en la costa de la Isla Sur de Nueva Zelanda, el único país del mundo donde se lleva a cabo este espectáculo predatorio.

El vídeo fue creado por Clay Tall Stories, un vlogger de vida silvestre en Nueva Zelanda que fue a Ruby Bay con su drone y binoculares durante varias mañanas antes de descubrir lo que quería ver: una orca que había llegado a aguas poco profundas en busca de mantarrayas.

Utilizando el zoom del dron desde arriba, siguió a la criatura cuando salía a la superficie con una pastinaca en la boca, con sangre que hacía que el agua del entorno se volviera roja mientras los pájaros volaban en círculos para atrapar trozos de carne que volaban en el aire. La cámara siguió el ritmo de la orca nadando a gran velocidad, capturando más imágenes épicas del majestuoso animal.

Al día siguiente, Clay fue a la playa durante la marea baja para examinar las secuelas de la caza de rayas de la ballena. Encontró 12 mantarrayas varadas, algunas de las cuales eran enormes, con partes del cuerpo como el hígado o aletas arrancadas y marcas de dientes en las cabezas, estratégicamente lejos de los aguijones. Las aves marinas también habían comenzado a darse un festín con la carne de las mantarrayas muertas.

mantarraya varada en la playaDebajo del video de YouTube, escribió: "Todos los años, en la primavera, llegan rayas águila y mantarrayas a la bahía donde vivo en Nueva Zelanda. Los orcas se alimentan de las rayas atrapándolas por la cabeza o agarrándolas de la punta de sus aletas para evitar sus mortales aguijones. Nueva Zelanda es el único lugar en el mundo donde las orcas se alimentan de rayas. Se sabe que la mantarraya mata a las orcas con su puntiagudo aguijón".

Clay fue previamente amonestado en 2013 por el Departamento de Conservación por acercarse demasiado a una orca con su bote, también mientras trataba de detectarla devorando mantarrayas.

Las orcas tienen una dieta variada en todo el mundo, se alimentan de peces, focas y delfines, pero han desarrollado nuevas estrategias para encontrar y alimentarse de rayas solo en aguas de Nueva Zelanda. A veces cavan en el fangoso fondo marino en busca de mantarrayas y se las puede ver perseguirlas en aguas poco profundas, pero ocasionalmente son picados por sus presas. A lo largo de la costa de Nueva Zelanda se pueden encontrar alrededor de 150-200 orcas.

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