La caza industrial de ballenas del siglo XX fue peor de lo que pensábamos

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despiece de ballenas en un barco soviético

Las flotas soviéticas de caza de ballenas mataron en secreto a miles y miles de cetáceos

En 1972, a bordo de un barco ballenero soviético, un miembro de la tripulación celebró una pequeña fiesta para celebrar el cumpleaños de su ausente esposa. Era una artimaña, pero necesitaba una forma de distraer al observador de la flota japonesa de la ballena azul muerta que se transportaba en cubierta y cortarla en trozos.

El observador japonés estaba familiarizado con el negocio de la caza de ballenas, ya que había trabajado anteriormente en flotas japonesas en la Antártida. Pero era la primera vez que había estado a bordo con los soviéticos. Ese año, él estaba trabajando en el Pacífico Norte, con la tarea de garantizar que los balleneros soviéticos siguieran las directrices internacionales establecidas por la Comisión Ballenera Internacional (CBI).

Y en este día, el observador no se dio cuenta de la captura ilegal de una ballena azul, o fue voluntariamente ignorante mientras tomaba vodka.

El incidente es solo uno de los muchos actos ilegales de naciones balleneras del siglo XX descubiertos por científicos desde que los datos soviéticos estuvieron disponibles en la década de 1990. Dos científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., Yulia Ivashchenko y Phil Clapham, han sido parte de los esfuerzos para revelar la verdad.

Desde 2009 la pareja ha publicado una serie de documentos que revelan los datos balleneros defectuosos del siglo pasado. Ivashchenko encontró muchos documentos anteriormente clasificados en los archivos públicos de Rusia que revelaban la magnitud de la caza ilegal de ballenas del régimen comunista. El subterfugio soviético dejó un duradero legado en algunas poblaciones de ballenas.

cachalote cazado por un ballenero soviéticoMientras que en 1982 la CBI votó para promulgar una moratoria sobre la caza comercial de ballenas, la preocupante pérdida de ballenas se notó mucho antes. En 1946, las naciones balleneras formaron la IWC e intentaron hacer la industria más sostenible a través de reglas graduales, cuotas y límites de tamaño. No funcionó: en las siguientes tres décadas, las flotas soviéticas mataron secretamente a casi 180.000 ballenas y en el proceso dañaron irreparablemente a la población de ballenas francas del Pacífico Norte.

En 1972 la CBI implementó el Esquema Internacional de Observadores, en el que se colocó un observador en cada flota de caza de ballenas. La creencia era que tal esquema evitaría la caza ilegal de ballenas para siempre. Pero, como descubrieron Ivashchenko y Clapham, durante el primer año de implementación, los soviéticos cazaron ilegalmente y mataron al menos a 17 ballenas azules.

Una flota ballenera soviética corría como una máquina bien engrasada, que consistía en una nave fábrica gigante, y de 15 a 25 buques receptores equipados con arpones. Más pequeños y más rápidos, estos barcos orbitaban la nave principal hasta que encontraban una ballena. Si atrapaban a una que estaba fuera de los límites, como una ballena azul, una ballena de tamaño insuficiente, o una hembra lactante, los cazadores harían una llamada de radio a la nave nodriza, dando tiempo a la tripulación para distraer al observador. Solo necesitaban tiempo suficiente para quitar la cabeza, cortar la carne y eliminar los huesos y órganos.

ballenas de aleta cazadas por la flota ballenera soviética

"Solo necesitaban media hora para asegurarse de que el inspector estuviera en algún lugar dentro y no cerca de la plataforma de descarga", dijo Ivashchenko. Para los observadores con exceso de trabajo, encargados de supervisar las operaciones las 24 horas del día, una falsa celebración con una botella abierta de vodka a menudo resolvió el problema.

También hay evidencia de que los observadores a veces fueron cómplices de la actividad ilegal, con frecuencia tomando tres ballenas de tamaño inferior, ilegales según las reglas de CBI, y registrándolas como dos ballenas más grandes. "Lo harían como un puntaje de fútbol. El observador japonés diría: "¿Y cuál es el puntaje?" Y la tripulación diría: "Son 3-2", dice Clapham. Él anota que esto no es sorprendente, dado que en ese momento los soviéticos estaban abasteciendo a los japoneses con carne de ballena.

Los investigadores continúan contando la verdadera cantidad de ballenas muertas durante los salvajes días de la caza industrial de ballenas. En los últimos años, Ivashchenko y Clapham han puesto la mira en los registros japoneses y ya han descubierto evidencia de que esta nación ballenera también falsificó datos.

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