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updated 8:20 PM CEST, May 21, 2018

Los delfines planean sus inmersiones

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delfín inmersión

Grabaciones subacuáticas revelan que los cetáceos tardan en llegar a la superficie para reunir información útil para futuras cacerías

Se ha descubierto que los delfines ignoran la necesidad acuciante de respirar para planificar su próxima inmersión de caza, un comportamiento que los científicos dicen que comprende la primera evidencia de planificación en mamíferos marinos.

Los delfines y otros depredadores marinos de mamíferos y aves, como focas y pingüinos, se alimentan de comida con dos parámetros estrictos: la necesidad de encontrar suficiente alimento en profundidad y la necesidad de regresar a la superficie para respirar. Se ha demostrado que pingüinos y focas aumentan su depósito de oxígeno antes de bucear si prevén una excursión particularmente profunda, pero los cetáceos carecen de pruebas directas de la planificación futura.

Se ha demostrado que planean las inteligentes superestrellas del reino aviar, los cuervos, y los científicos idean complicados rompecabezas para confirmar que las aves pueden retrasar la gratificación si eso significa una mayor recompensa en el futuro. Es un poco más complicado encontrar pruebas de planificación en poblaciones silvestres de animales como los delfines, a pesar de que se sabe que son muy inteligentes.

Los delfines de Risso, calderón gris o delfín gris (Grampus griseus) se zambullen varios cientos de metros para cazar cardúmenes de calamares en las costas de los Estados Unidos. Un grupo de científicos compuesto por varias agencias dirigidos por Patricia Arranz y Peter Tyack de la Universidad de St Andrews en el Reino Unido utilizaron registradores de datos y ecosondas para rastrear a los mamíferos y sus presas para determinar qué estrategias usan los mamíferos. Los resultados se publican en el Journal of Experimental Biology.

Grampus griseus

El equipo conectó registradores de datos a 33 delfines para registrar la profundidad y el movimiento, así como los sonidos que emitieron. Las ubicaciones de los cardúmenes de calamar fueron registradas por ecosondas. Luego, de vuelta al laboratorio, se analizó la información de 37 inmersiones.

El estudio reveló que al comienzo de una inmersión, los animales seleccionaron un rango de ecolocalización que apuntaba a la mejor profundidad poblada por presas encontrada en la anterior - "Que se puede interpretar como delfines que recuerdan información para planear la próxima inmersión de alimentación", dice Arranz.

El equipo también descubrió que los delfines se estaban ecolocando a lo largo de su ascenso a la superficie después de alimentarse en profundidad, aunque en ese momento tenían menos motivación para comer y una mayor motivación para respirar.

Los investigadores consideran esto como una evidencia de que los delfines están planeando su próxima inmersión: muestrear presas a diferentes profundidades con sus zumbidos y clics para construir un mapa mental en anticipación a su próxima salida de caza.

Artículo científico: Diving dolphins are master planners

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