updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Cómo comen las ballenas en el modo de ahorro de energía

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ballena de Bryde alimentándose en superficie

Las ballenas han adaptado su comportamiento de alimentación a las aguas contaminadas del alto Golfo de Tailandia

Los investigadores han descubierto que las ballenas de Bryde (Balaenopteridae edeni) han desarrollado un modo de alimentación que ahorra energía para adaptarse a las aguas poco profundas del alto Golfo de Tailandia en el sudeste asiático. Publicaron sus hallazgos en Current Biology.

La parte superior del Golfo de Tailandia es un entorno con poco oxígeno, excepto en la superficie del mar. Esto se debe a un suministro excesivo de nutrientes derivados de la considerable salida de agua que contiene aguas residuales desde los ríos hacia el mar. Por lo tanto, los peces pequeños tienden a permanecer en la superficie del agua.

En el presente estudio, un grupo de investigación tailandés-japonés liderado por el Dr. Takashi Iwata del Instituto de Investigación de Atmósfera y Océano de la Universidad de Tokio descubrió que las ballenas de Bryde se alimentan de peces pequeños en la superficie usando un método pasivo, surcando el agua con la boca abierta y esperando que entren las presas. Los investigadores llegaron a esta conclusión después de realizar observaciones visuales y analizar la información reunida mediante el uso de registradores de datos conectados a las ballenas.

Los científicos también observaron la alimentación en agua de superficie tanto en ballenas solitarias como en parejas de adultos jóvenes, este último comportamiento que implica aprendizaje social. Hasta ahora, el comportamiento de alimentación en la superfice por las ballenas de Bryde solo se ha observado en el alto Golfo de Tailandia. Por lo tanto, esta actividad puede ser un patrón de comportamiento típico de grupo exclusivo de esta región, y junto con el aspecto de aprendizaje social, un comportamiento cultural que solo se encuentra en estas aguas.

Balaenopteridae edeni

El costo de energía de esta alimentación a ras de agua, considerada comportamiento de alimentación pasiva, es mucho menor que la de la alimentación por estocada, que implica la persecución activa de presas a altas velocidades en aguas más profundas. La alimentación en aguas superficiales se considera eficiente para que las ballenas de Bryde capturen presas en la superficie del mar.

"En este estudio, informamos un nuevo estilo de alimentación de las ballenas de Bryde. Indicamos que las ballenas rorcuales tienen potencialmente habilidades flexibles para modificar su comportamiento de alimentación en diversos ambientes", dijo Iwata. "Las ballenas de Bryde en el Golfo de Tailandia no solo realizan la alimentación a ras de agua, sino también la alimentación por estocada. Para comprender su capacidad de adaptación, esperamos revelar cómo utilizan estos comportamientos de búsqueda de alimento de acuerdo con su entorno".

Artículo científico: Tread-water feeding of Bryde’s whales

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