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ballena minke sumergida en la Antártida

Las ballenas barbadas son una parte importante del ecosistema de la Antártida

La experta en mamíferos marinos, Dra. Regina Eisert, pensó que las ballenas minke eran un poco aburridas hasta que capturó algunas sorprendentes imágenes de un individuo nadando bajo el agua cerca de la Antártida. Ella piensa ahora que son hermosas.

Eisert dijo que las ballenas se ven similares desde la superficie, pero obtuvo una nueva apreciación de su individualidad después de ver de cerca las marcas de una. Dijo que su equipo obtuvo el vídeo subacuático por suerte. Planearon filmar bajo el agua durante dos semanas, pero solo lograron obtener 90 minutos de filmación antes de encontrarse con problemas técnicos.

Investigadora en Gateway Antarctica de la Universidad de Canterbury, Eisert dijo que estaban en la Antártida a principios de este año para investigar principalmente orcas en el Mar de Ross. Pero, dijo, que sus observaciones de ballenas minke podrían arrojar nueva luz sobre sus patrones de alimentación.

"Las ballenas barbadas son una parte importante del ecosistema, pero están muy poco estudiadas", dijo EisertEisert.

El pensamiento convencional ha sido que las ballenas minke principalmente persiguen al krill, dijo Eisert. Pero ella no podía ver ningún krill donde nadaban las ballenas, y por eso cree que pueden haber estado persiguiendo pequeños bancos de peces.

Ella espera que puedan obtener más información sobre lo que comen las ballenas después de tomar una pequeña cantidad de piel y grasa de las ballenas minke usando una pistola tranquilizadora modificada.

Eisert y su equipo obtuvieron su metraje después de haber sido llevados en helicóptero sobre hielo marino no lejos de dos estaciones de investigación, la base Scott's de Nueva Zelanda y la base estadounidense McMurdo Station. El rompehielos Polar Star de la Guardia Costera de los EE. UU. había cortado un canal a través del hielo para permitir el reabastecimiento de las estaciones, lo que Eisert dijo que también proporcionaba una especie de carretera para las ballenas.

ballena minke en la Antártida

Añadió que había habido muy poco estudio de ballenas minke en la región del mar de Ross, a pesar de que había más de 100.000 en el área. El costo y la dificultad de estudiarlas en un lugar tan remoto e inhóspito habrían sido un impedimento, dijo.

La investigación de Eisert, patrocinada por The Pew Charitable Trusts, examinará el efecto de un nuevo área marina protegida en el ecosistema del Mar de Ross.

Etiquetas: BallenaAntártida
 
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