Científicos franceses observan lo que hace felices a los delfines, y se parecen mucho a nosotros

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delfín feliz

No aclaran la tenebrosa cuestión moral de su cautiverio

Al igual que nosotros, los delfines obtienen la felicidad de las relaciones que fomentan, incluso aquellas con los humanos.

Un equipo de investigadores franceses intentó evaluar qué esperan los delfines en cautiverio. El estudio, que según dicen es el primero de su tipo, se centró en los animales de un parque marino cerca de París y descubrió que simplemente no tienen suficiente tiempo de juego con un humano familiar.

El estudio surgió como parte de un proyecto de tres años destinado a medir el bienestar de los delfines en cautiverio. Es el primer trabajo para comprender el tema desde la "perspectiva de los animales", escribe el equipo y muestra que son sorprendentemente similares a nosotros: los resultados muestran que "mejores vínculos entre humanos y animales equivalen a un mejor bienestar".

El equipo trabajó con los delfines en Parc Astérix, un parque temático con uno de los delfinarios más grandes de Francia. Con la ayuda de sus colegas en el Laboratorio de Comportamiento Animal de la Universidad de París, la autora principal, Dra. Isabella Clegg, diseñó varios experimentos para ver cómo se sentían los delfines en ciertas situaciones. Estos se basaron principalmente en la interpretación de sus posturas corporales, niveles de actividad y otros tipos de comportamiento. El objetivo final, agrega, era "descubrir qué actividades en cautiverio les gustan más".

Los experimentos incluyeron tres configuraciones. Uno era el control, en el que los delfines se quedaban solos para hacer lo que querían. El segundo consistió en agregar juguetes a la piscina pero dejando solos a los delfines. El tercero involucró a un entrenador humano que entró y jugó con los animales.

"Encontramos un resultado realmente interesante: todos los delfines esperan con interés la interacción con un humano familiar", dijo la Dra. Clegg a la BBC.

delfín juega con una pelota

El equipo explica que los delfines demostraron su entusiasmo a través de acciones como "saltos de espías", en los cuales miraban por encima de la superficie para observar la dirección de la que generalmente se acercaban los entrenadores. También fueron más activos, nadando alrededor de la piscina con anticipación, y pasaron más tiempo cerca del borde de la piscina.

"Hemos visto lo mismo en otros animales del zoológico y en animales de granja", dijo la Dra. Clegg, y agregó: "Mejores vínculos entre humanos y animales equivalen a un mejor bienestar".

Los hallazgos plantean algunos puntos interesantes. Las relaciones parecen ser la piedra angular de la felicidad, el bienestar mental en general y la salud de los seres humanos. Esta similitud puede deberse al hecho de que los delfines también son animales sociales y bastante inteligentes en eso. Podría ser, entonces, que pudiéramos formar lazos similares con otras especies que defienden esos rasgos, ayudándonos en el proceso a aprender más sobre ellos.

Sigue siendo un tema difícil

Sin embargo, el estudio no puede decir si los delfines en realidad son más felices en cautiverio de lo que estarían en la naturaleza, solo puede decirnos que los delfines en cautiverio realmente disfrutan al interactuar con las personas.

Ese punto final sobresale como un pulgar especialmente dolorido. Según la Fundación Change for Animals, hay más de 2.300 cetáceos cautivos en 50 países de todo el mundo. Sin embargo, ciertamente hay más por ahí pero no están registrados oficialmente. El estudio que nos ocupa muestra que podemos hacer que estos animales se diviertan en nuestra presencia, pero en primer lugar eso no aclara la tenebrosa cuestión moral de su cautiverio.

entrenadora juega con un delfín

Considerando todo esto, es innegable que las ballenas y los delfines traídos de la naturaleza a los acuarios han sido invaluables para nuestros esfuerzos por comprender estas especies. También hay un incentivo económico y público para mantener esta situación: las personas tienen curiosidad por ver estas encantadoras especies, y los acuarios están felices de cobrarles por ello, por lo que no va a cambiar muy pronto. Aunque no está satisfecho con la situación, la Dra. Clegg cree que debemos esforzarnos para hacer que mientras estén aquí sus vidas sean lo más felices y placenteras como podamos.

"Creo que la cuestión de si deberían estar en cautiverio es realmente importante y deberíamos preguntarlo en este momento", dice. "Y tiene dos elementos: ¿están los animales en buen estado de salud? ¿Y cuál es su propósito? Y tenemos que profundizar en el comportamiento de los animales para comprender cómo se sienten".

"Pero incluso si se encuentran en buen estado de salud, necesitamos más investigación para garantizar que su presencia realmente atraiga a las personas con la conservación. Si están aquí para nuestro entretenimiento, eso no se puede justificar".

Estoy de acuerdo con ella en ambos puntos.

El artículo completo "Looking forward to interacting with their caretakers: dolphins’ anticipatory behaviour indicates motivation to participate in specific events" ha sido publicado en la revista Applied Animal Behavior Science.

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