Japón mató a 112 ballenas preñadas en nombre de la ciencia

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caza de ballenas por Japón

El país afirma que la captura es para obtener un rango de datos sobre las criaturas

Japón enfrenta una fuerte crítica de los conservacionistas después que un informe revelara que el verano pasado sus barcos balleneros mataron 333 ballenas minke antárticas en el océano Austral, supuestamente por el bien de la investigación científica. Según Lorraine Chow de EcoWatch, 122 de las ballenas asesinadas estaban preñadas y 114 eran inmaduras.

Estas alarmantes estadísticas fueron incluidas en un informe [PDF] presentado este mes en la reunión del Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (IWC) en Bled, Eslovenia. Según Bard Wilkinson de la CNN, el documento fue preparado por el Instituto de Investigación de Cetáceos, que está vinculado al Ministerio de Pesca de Japón.

Las ballenas fueron disparadas con arpones con punta de granada, arrastradas a un buque de investigación y diseccionadas en el sitio. Aunque los arpones explosivos están destinados a matar ballenas al instante, la investigación ha demostrado que con frecuencia no acaban en muerte inmediata.

La horrible naturaleza de este método de caza se reveló el año pasado con angustioso detalle, cuando el grupo de conservación Sea Shephard publicó imágenes de una ballena minke luchando tras ser golpeada con un arpón explosivo durante una caza de ballenas japonesa que tuvo lugar en un santuario de ballenas australiano (ver vídeo a continuación).

Según el informe, el objetivo de la última búsqueda fue obtener una variedad de datos sobre las ballenas, incluida su edad, madurez sexual, contenido estomacal y estado nutricional. Gran parte de esta información, afirman los autores, solo se puede obtener a través de "métodos de muestreo letales". Por ejemplo, el informe afirma que la edad de las ballenas solo se puede determinar mediante el análisis de los tapones de cerumen que se acumulan con el tiempo.

Pero Alexia Wellbelove, gerente senior del programa Humane Society International Australia, refuta esta afirmación. "Las encuestas no letales han demostrado ser suficientes para las necesidades científicas", dice en un comunicado.

Y aunque Japón afirma que su caza de ballenas se lleva a cabo con fines científicos, el país permite que se venda carne de ballena en mercados y restaurantes, informa Nicole Hasham del Sydney Morning Herald.

ballena minke muerta

Japón estableció su programa científico de caza de ballenas en 1987, un año después de que la IWC emitiera una moratoria sobre la caza comercial de todas las especies de ballenas. Al llevar a cabo sus cacerías en nombre de la ciencia, Japón puede explotar una laguna en las regulaciones internacionales que permiten que se maten ciertas cuotas de ballenas para la investigación.

En 2014, la Corte Internacional de Justicia dictaminó que el programa de caza de ballenas de la Antártida de Japón era ilegal y ordenó su finalización. Japón respondió revocando su reconocimiento de la Corte Internacional de Justicia como árbitro de las disputas balleneras, de acuerdo con el Maritime Executive. El país reanudó en 2015 su caza de ballenas en el Océano Austral.

despiece de una ballena por Japón

Según informes, Japón planea cazar alrededor de 4.000 ballenas en los próximos doce años. Elaine Lies de Reuters informó el año pasado que el gobierno del país "ha dicho en repetidas ocasiones que su objetivo final es la reanudación de la caza comercial de ballenas".

Pero los activistas esperan que las últimas cifras que surjan de la reunión de la IWC estimulen a los países a ejercer una renovada presión sobre Japón para detener sus programas letales de caza de ballenas.

"Las ballenas ya enfrentan importantes amenazas, incluida la captura incidental en las pesquerías y la contaminación marina", dice Wellbelove en la declaración de Humane Society. "Se están llevando a cabo importantes esfuerzos de conservación en todo el mundo para abordar estos problemas, por lo que lo mínimo que Japón podría hacer es descartar los arpones".

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