Listo para abrirse en Islandia el primer santuario del mundo para belugas cautivas

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ballena beluga

Dos hembras de 12 años, conocidas como Little Grey y Little White, serán sus primeros residentes

Los defensores de los animales han estado presionando durante mucho tiempo para la creación de santuarios marinos para dar a las ballenas y delfines en cautividad una mejor y más natural existencia. Ahora podemos celebrar la apertura oficial del primer santuario del mundo, que pronto será el hogar de dos belugas cautivas.

El santuario se ubicará en una bahía aislada en la isla de Heimaey, una de las islas Westman, ubicadas frente a la costa sur de Islandia, y se está creando a través de una asociación entre Whale and Dolphin Conservation (WDC) y SEA LIFE Trust.

"Estamos encantados de abrir nuevos caminos en el bienestar de los animales marinos con la creación del primer santuario del mundo para las belugas. Este proyecto lleva años implementándose y es una solución pionera para la forma en que la industria de los acuarios puede remodelar el futuro de las ballenas en cautiverio", dijo Andy Bool, director de SEA LIFE Trust.

Dos hembras de 12 años, conocidas como Little Grey y Little White, serán sus primeros residentes. Se espera que la pareja, que actualmente vive en Changfeng Ocean World en Shanghai, China, llegue la próxima primavera.

La ubicación en Klettsvik Bay, que mide hasta 32.000 metros cuadrados con una profundidad de hasta 10 metros, fue elegida porque proporciona un montón de espacio, además de un perfecto entorno submarino natural, y cantidad de plantas y vida silvestre para que exploren las belugas (Delphinapterus leucas).

Las dos ya están siendo preparadas para su viaje de 6.000 millas y su nuevo hogar con capacitación especial para instalarlas durante el viaje, y alimentos para ayudarlas a crecer al mantenerse aisladas en aguas más frías.

Después de que lleguen a Islandia, serán trasladadas a un grupo especial en el sitio donde serán evaluadas y tendrán la oportunidad de instalarse. Allí, seguirán acumulando grasa, se pondrán en forma y se les presentará lentamente parte de la vida marina que pronto encontrarán por primera vez cuando finalmente se trasladen a la bahía.

Esperemos que prosperen en su nuevo hogar, y este esfuerzo ayudará a establecer un precedente a seguir para otras instalaciones con cetáceos en cautiverio. Ya representa un cambio emocionante dentro de la industria, ya que este proyecto está siendo posible gracias a los fondos de Merlin Entertainments, que adquirió Changfeng Ocean World en 2012, pero no respalda el mantenimiento de ballenas y delfines en cautiverio.

"Durante mucho tiempo hemos aplaudido el compromiso de Merlin y SEA LIFE Trust para encontrar un futuro mejor y alternativo para estas belugas, lo cual está en línea con nuestras preocupaciones sobre el cuidado de ballenas y delfines en cautiverio en todo el mundo, y la necesidad de encontrar una solución para los miles de individuos detenidos", dijo Chris Butler-Stroud, director ejecutivo de WDC.

"Nos enorgullece haber sido un socio desde el principio en este importante proyecto para mejorar el bienestar de las belugas y esperamos crear un plan para otros santuarios para belugas y otras ballenas y delfines en cautiverio, que se necesitan desesperadamente para abordar los riesgos de cautiverio posa para la salud y el bienestar de las ballenas y los delfines".

Este artículo fue publicado por primera vez por Care2.com el 26 de junio de 2018.

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