Descubren raro híbrido ballena-delfín nadando frente a la costa de Kauai, Hawái

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híbrido ballena-delfín

Es un cruce entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rugosos

Los científicos han confirmado que un raro mamífero que se ve nadando frente a la costa de Kauai es un cruce entre una ballena y un delfín.

La rara criatura es un híbrido entre una ballena con cabeza de melón (Peponocephala electra) y un delfín de dientes rugosos o de de hocico estrecho (Steno bredanensis), según investigadores de Cascadia Research Collective.

Es el primero de este tipo documentado, y se le vio pasar la mayor parte del tiempo junto a otra ballena con cabeza de melón.

El equipo descubrió por primera vez en agosto de 2017 lo que creían que era un híbrido, durante un trabajo de seguimiento y etiquetado de dos semanas.

zona de investigación en HawáiTanto la pigmentación como las características morfológicas sugieren que podría ser un híbrido resultante de un apareamiento de una ballena con cabeza de melón y delfín de dientes rugosos, explicaron los científicos en el nuevo informe.

Pero, fue una biopsia lo que confirmó sus sospechas.

"Los análisis genéticos de una muestra de biopsia obtenida del híbrido putativo en comparación con una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rugosos indicaron que el individuo tiene el genotipo F1 esperado para un híbrido en 11 de 14 posiciones de nucleótidos", escribieron los autores.

"Se han registrado previamente híbridos entre diferentes especies de ballenas y delfines, pero este es el primer caso de un híbrido entre estas dos especies, y solo el tercer caso confirmado (con genética) de un híbrido nacido en el medio silvestre entre dos especies en la familia Delphinidae", dijo a Fox News el líder del proyecto Robin Baird.

Los investigadores que lideran el estudio dicen que este fue su "hallazgo más raro", de acuerdo con The Garden Island.

Se observó nadando con una ballena con cabeza de melón y, juntos, la pareja cubrió una gran cantidad de territorio.

En el transcurso de ocho días, los investigadores dicen que se movieron alrededor de 486 millas (786 kilómetros) y se mantuvieron a unas 27 millas (44 kilómetros) de la costa.

El equipo rastreó a numerosas especies durante el estudio, incluidas ballenas con cabeza de melón y delfines moteados pantropicales, que rara vez se ven en las islas de Hawái.

También pudieron realizar grabaciones acústicas de sus vocalizaciones en el área, al monitorearlas pasivamente a través de la Instalación de Alcance de Misiles del Pacífico. Esta es la primera vez que logran hacer esto.

"Todavía no sabemos mucho sobre cómo usan el área", dijo el investigador principal Robin Baird a Garden Island. "La razón es que simplemente no están en el área muy a menudo y alguien tiene que estar en el agua para decir sí, eso es una ballena con cabeza de melón".

El equipo regresará a la zona el próximo mes para recopilar datos adicionales sobre sus habitantes marinos.

comunicación entre ballenas

¿Cómo se comunican las ballenas y podrían algún día hablar con nosotros?

¿Cómo se comunican las ballenas?

Las ballenas son conocidas por utilizar complejos clics y cantar para comunicarse entre sí, incluso si están a cientos de kilómetros de distancia.

Las ballenas que están estrechamente relacionadas o viven juntas producen llamadas pulsadas similares que llevan características vocales distintas al grupo, conocidas como dialecto.

Se cree que los clics se usan principalmente para la navegación e identificar objetos como presas en el entorno, pero también se usan para interacciones sociales.

Los miembros de una manada tienen llamadas similares conocidas como dialecto, que se compone de tipos de llamadas discretas y repetitivas.

Los recién nacidos copian la llamada de su madre.

Se cree que las personas aprenden su dialecto a través del contacto con sus madres y otros miembros del grupo.

Se cree que las orcas comedoras de arenque noruegas e islandesas tienen diferentes vocalizaciones para actividades tales como la caza y los viajes.

¿Podrían hablar con humanos?

Anteriormente, los investigadores pensaban que la imitación del habla humana se limitaba a algunos primates, aves, elefantes, delfines y focas.

El hecho de que la ballena produzca estos sonidos muestra que son capaces de aprender los sonidos al copiar y nos ayuda a entender sus vidas en la naturaleza.

Sin embargo, cuando una ballena llamada Wikie dice 'hola' no significa absolutamente nada para ella.

Ella no le da ningún significado a este sonido y no está "hablando" con los humanos.

La palabra está completamente fuera del repertorio de sonidos normales de las ballenas y fue elegida como un sonido sin sentido.

Aunque los investigadores no se propusieron poner a prueba las habilidades de comunicación de Wikie, la científica que dirigió el estudio cree que las "conversaciones" básicas con ella podrían ser posibles algún día.

El Dr. José Abramson, de la Universidad Complutense de Madrid en España, dijo: "Sí, es concebible... si tienes etiquetas, descripciones de qué son las cosas. Se ha hecho antes con un famoso loro gris y delfines usando el lenguaje de señas estadounidense: oraciones como 'tráeme este objeto' o 'pon este objeto arriba o abajo del otro'".

El experimento demuestra que hay mucha comunicación compleja entre ballenas y delfines.

Artículo científico: Odontocete studies on the Pacific Missile Range Facility in August 2017: satellite-tagging, photo-identification, and passive acoustic monitoring

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