Los delfines salvajes aprenden a 'caminar sobre el agua' copiando trucos de animales en cautiverio

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delfín caminado sobre la cola

Caminar sobre la cola rara vez se ve fuera de los delfinarios

Los delfines salvajes han aprendido a caminar sobre el agua copiando trucos desarrollados por animales en cautividad, según un estudio de 30 años.

Científicos en Australia observaron que los delfines en Adelaide aprendieron a caminar sobre la cola - cuando el animal se eleva verticalmente fuera del agua y se mueve hacia adelante o hacia atrás a través de ella - por un delfín llamado Billie que había pasado un tiempo en un delfinario.

Los delfines rara vez hacen esto en la naturaleza, pero es una parte estándar de la rutina en casi todos los delfinarios.

Billie aprendió a caminar con la cola observando a los delfines y, cuando fue liberada, comenzó a realizar el truco regularmente en la naturaleza.

Luego el comportamiento se perdió después de varios años, cuando la caminante sobre la cola más prolífica muere en 2014.

El estudio fue dirigido por Whale and Dolphin Conservation con las Universidades de St Andrews y Exeter.

El Dr. Mike Bossley, de Whale and Dolphin Conservation, autor principal del artículo, dijo que fue solo porque él había estado estudiando los delfines de Adelaide por más de 30 años que se reconoció la importancia de caminar sobre la cola.

"Conocí la historia de Billie y pude rastrear su comportamiento y el de los otros delfines en la comunidad durante un prolongado período. Esto me permitió observar la propagación del caminar sobre la cola a través de la comunidad y luego su eventual desvanecimiento".

Los investigadores dijeron que si Billie fuera la única delfín en realizar el truco, no habría sido más que un ejemplo interesante de aprendizaje social individual.

delfín caminado sobre la colaSin embargo, después de que ella regresó a la naturaleza, otros delfines en la comunidad local pronto comenzaron a realizar el comportamiento.

Los primeros hallazgos del estudio se informaron en 2008, pero en ese momento se sugirió que se limitaba a un pequeño grupo. Para 2011 se había observado en la naturaleza que nueve delfines caminaban sobre cola.

Después de 2011 disminuyó la cantidad de delfines que caminaban sobre la cola en su hábitat natural, con el caminante de cola más prolífico muriendo en 2014, dejando solo dos caminantes de cola restantes, y ambos realizaron el comportamiento de forma esporádica.

El investigador de la Universidad de St. Andrews, Dr. Luke Rendell, coautor que se especializa en investigar el comportamiento cultural de las ballenas y los delfines, dijo: "Una vez más, vemos el poder de estudiar cetáceos durante períodos prolongados que significan algo dada su esperanza de vida. El compromiso a largo plazo del Dr. Bossley nos ha proporcionado una visión reveladora del potencial papel social de la imitación en las comunidades de delfines".

La investigación se ha publicado el 5 de septiembre en Royal Society Biology Letters: Tail walking in a bottlenose dolphin community: the rise and fall of an arbitrary cultural ‘fad’

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