Las esbeltas marsopas comen el doble que los humanos para sobrellevar el frío

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marsopa común (Phocoena phocoena)

Pero también queman el doble de calorías

La marsopa de puerto o común debe ser la envidia de cualquier persona a dieta. Eso es porque comen una tremenda cantidad dado su tamaño relativamente pequeño, el equivalente a una persona de 55 kilogramos.

Su secreto, según un nuevo estudio, es el alto índice metabólico que les permite quemar más del doble de calorías por día que el humano promedio. Necesitan toda esta comida para no congelarse hasta morir en las frías aguas árticas. Aunque eso podría no ayudar a los humanos a hacer dieta, podría ayudar a los biólogos a comprender mejor qué necesitan estos animales para prosperar.

Durante años, los biólogos han discutido si las marsopas tienen altas tasas metabólicas. Las nutrias marinas y las focas, otros pequeños mamíferos que pasan gran parte de su vida en el agua, queman energía mucho más rápido que sus parientes de la tierra. Pero los datos sobre las marsopas se mezclaron, y algunos sugirieron que, después de todo, su tasa metabólica no era tan alta.

Entonces, los investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, monitorearon la ingesta de alimentos y la actividad de tres marsopas de puerto (Phocoena phocoena) durante 3 años. Midieron la respiración de los animales, determinaron cuánto de su dieta de pescado se convirtió en grasa y calcularon la cantidad de energía que consumían por respiración.

Luego, monitorearon los movimientos y los sonidos hechos por 13 marsopas salvajes, que marcaron y rastrearon desde 2012 hasta 2016. Al escuchar la respiración de las marsopas, pudieron calcular las tasas de respiración, y utilizaron la tasa de uso de energía de la marsopa cautivas para determinar cuántos calorías estaban quemando.

Los investigadores informaron el jueves en el Journal of Experimental Biology que en el verano los animales realizaron aproximadamente tres respiraciones por minuto y menos, lo que se tradujo en una quema promedio de aproximadamente 4.300 calorías por día. (Los seres humanos queman aproximadamente 2.000 calorías al día). Las marsopas acumulan mucha grasa en el verano, agregan, probablemente ayudándoles a sobrevivir el invierno en agua que podría matar a un ser humano en 15 minutos sin parar. Ahora sabemos por qué nunca engordan.

Artículo científico: High field metabolic rates of wild harbour porpoises

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