Las madres delfines pasan a sus hijos peligrosas toxinas

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delfines mulares (Tursiops truncatus)

Los PCB tienen la capacidad de causar enfermedades como el cáncer y también pueden suprimir la reproducción

Los delfines en el norte del Adriático contienen altos niveles de PCB, sustancias químicas altamente tóxicas prohibidas en los años 70 y 80, y pasan el contaminante a sus crías, según una nueva investigación dirigida por un científico marino de la Universidad de St Andrews.

Un equipo internacional de investigadores evaluó PCB y otros contaminantes organoclorados en delfines mulares (Tursiops truncatus) que viven en el Golfo de Trieste (Mar Adriático norte), la parte más septentrional del Mar Mediterráneo y una de las áreas más afectadas por el impacto humano en el Mediterráneo.

Encontraron que, en general, el 87,5% de los delfines mulares tenían concentraciones de PCB por encima del umbral de toxicidad para la aparición de efectos fisiológicos en los mamíferos marinos, mientras que el 65,6% tenía concentraciones por encima del umbral más alto publicado para los mamíferos marinos en función del deterioro reproductivo de las focas.

Estos altos niveles de contaminantes son motivo de preocupación, particularmente en combinación con otras amenazas para los delfines, incluida la captura incidental en la pesca, la perturbación causada por el tráfico de embarcaciones y el agotamiento de presas.

Tilen Genov, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de St Andrews, dijo:

contaminación por PCB en delfines"Hemos estado estudiando a estos delfines durante más de 16 años, por lo que conocemos bien a la mayoría de ellos. A través de las historias de re-avistamientos a largo plazo de individuos identificados, pudimos vincular los niveles de PCB en delfines individuales con parámetros como el sexo, el rendimiento reproductivo y la pertenencia a grupos sociales".

"La investigación mostró que los machos tienen concentraciones de contaminantes significativamente más altas que las hembras. Esto se debe a que las hembras descargan una cantidad sustancial de su carga toxicológica a sus crías durante la gestación y la lactancia".

"Esa es también la razón por la cual las hembras que aún no han tenido hijos tienen concentraciones significativamente más altas que aquellas que previamente habían producido al menos una cría. Tales resultados se esperan en base a nuestro conocimiento de la fisiología de los mamíferos, pero no es muy común demostrar este fenómeno en las ballenas y los delfines".

El Dr. Paul Jepson, coautor del estudio y veterinario especialista en vida silvestre en el Instituto de Zoología de la Sociedad Zoológica de Londres, dijo:

"Este es otro estudio que muestra niveles altos o muy altos de un contaminante muy tóxico y persistente, los PCB, en los delfines europeos. Los PCB tienen la capacidad de causar enfermedades como el cáncer y también pueden suprimir la reproducción".

La investigación ha sido publicada en linea en la revista Science of the Total Environment: Linking organochlorine contaminants with demographic parameters in free-ranging common bottlenose dolphins from the northern Adriatic Sea

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