Los delfines del Adriático pueden tener estrategias para evitarse

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delfines del Mar Adriático

Los delfines en esta región se han dividido en dos grupos principales

Los delfines son criaturas altamente sociales, conocidas por formar entre sí relaciones complejas y duraderas y, a veces, con otras especies. Pero los delfines pueden ser bastante exigentes cuando se trata de elegir a sus amigos.

Como informa The New Scientist, un estudio sobre delfines mulares en el Adriático norteño encontró que los animales no solo forman diferentes grupos de amigos, sino que también evitan a los miembros de "pandillas" rivales.

A menudo se dice que los delfines son especies de "fisión-fusión", lo que significa que se fusionan y se dividen en una estructura social maleable. Pero según los autores del estudio, publicado recientemente en la revista Marine Biology, las sociedades de delfines pueden variar mucho de una población a otra.

Los delfines en Florida, por ejemplo, parecen segregarse según el sexo y la edad. Entre los delfines de Doubtful Sound, Nueva Zelanda, se forman fuertes vínculos entre los sexos. Y, basándose en nueve años de observaciones, los investigadores detrás del nuevo estudio concluyen que los delfines que viven en el Golfo de Trieste del Adriático, cerca de la costa de Eslovenia, tienen estructuras sociales bastante estables.

Norte del Mar AdriáticoLos delfines en esta región se han dividido en dos grupos principales, compuestos por machos y hembras que forman vínculos sociales duraderos. Los distintos grupos tienen miembros "principales", con otros delfines en el grupo que forman "niveles" sociales, según los investigadores. También había un tercer grupo de delfines, más pequeño, que "no tenía vínculos particularmente fuertes con nadie", escriben los autores del estudio.

Estos delfines solitarios parecían actuar como "intermediarios sociales" entre los dos grupos principales, impidiendo que se aislasen completamente unos de otros. Pero los grupos principales rara vez interactuaban. Tilen Genov, bióloga marina de la Sociedad Morigenos-Eslovena de Mamíferos, dice a Anna Kusmer de Atlas Obscura que los grupos solo se han observado juntos cuatro veces en los últimos 16 años.

En sus esfuerzos por evitarse los unos a los otros, los grupos parecen haber ideado un sistema para compartir partes deseables del mar. Un grupo se alimentaba predominantemente en el área de estudio central en las horas de la mañana, mientras que el otro aparecería en la noche.

Se han visto patrones similares de segregación entre los delfines en Escocia, donde diferentes grupos se turnan para ocupar una ensenada llamada Moray Firth. Pero en ese caso, el intercambio parece ser estacional, ya que se produce en el verano. Los delfines adriáticos compartían todos los días su zona favorita del mar.

"Esto nos sorprendió bastante", dice Genov. "No es raro que los delfines se segreguen en diferentes partes del mar, pero es inusual tener ciertos momentos del día en que se reúnen".

No está claro por qué los delfines del Adriático evitan alimentarse juntos. Es posible que intenten evitar interacciones agresivas entre los grupos, o que simplemente tengan preferencias de alimentación variadas. Genov y sus colegas observaron que los grupos interactuaban de manera diferente con los arrastreros de pesca: un grupo siguió a los barcos para recoger peces sueltos y el otro no.

"No todos los segmentos de la población responden o interactúan necesariamente con las actividades humanas de la misma manera o al mismo tiempo", señalan los autores del estudio. Por lo tanto, es importante que los científicos comprendan las complejidades de las sociedades de delfines, como la forma en que se dividen en diferentes grupos con distintas estrategias de caza, para que puedan planificar mejor la conservación y el manejo de los animales.

Artículo científico: Behavioural and temporal partitioning of dolphin social groups in the northern Adriatic Sea

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