Japón abandona la Comisión Ballenera Internacional y reanudará la caza comercial de ballenas

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caza de ballenas por Japón

Desafiando la prohibición internacional, limitará los balleneros a sus propias aguas

Japón dijo el miércoles que se retiraría de un acuerdo internacional y reanudaría la caza comercial de ballenas, un movimiento desafiante para impulsar una industria que allí todavía tiene importancia cultural, a pesar de la caída de la demanda de carne de ballena.

Yoshihide Suga, secretario jefe del gabinete de Japón, dijo que el país dejaría la Comisión Ballenera Internacional, que estableció una moratoria a la caza de ballenas que entró en vigencia en 1986.

El acuerdo internacional nunca detuvo la caza de ballenas japonesa, porque permitió al país continuar matando ballenas para la investigación científica mientras vendía la carne. Los críticos consideraron la investigación como una farsa, poco más que una cobertura para la caza comercial de ballenas.

En los últimos años, Japón ha tenido una cuota anual en la Antártida de 333 ballenas minke, que en la temporada de caza 2015-16 incluyó a 200 hembras embarazadas. Como parte de su salida de la Comisión Ballenera Internacional, Japón detendrá sus cazas anuales en la Antártida y limitará los balleneros a sus propias aguas. La caza comercial de ballenas se reanudará en julio, dijo Suga.

El Sr. Suga dijo que la Comisión Ballenera Internacional se centró demasiado en la conservación y no había logrado desarrollar una industria ballenera sostenible, que es uno de sus objetivos establecidos.

"En su larga historia, Japón ha utilizado las ballenas no solo como fuente de proteínas, sino también para una variedad de otros propósitos", dijo Suga en un comunicado. "El compromiso con la caza de ballenas ha sido el apoyo a las comunidades locales y, por lo tanto, ha desarrollado la vida y la cultura de uso de las ballenas".

La caza de ballenas ha sido aborrecida por los conservacionistas que tratan de proteger a los animales. Sam Annesley, el director ejecutivo de Greenpeace Japón, condenó la decisión del gobierno.

arponero japonés"La declaración de hoy está fuera de sintonía con la comunidad internacional, y mucho menos con la protección necesaria para salvaguardar el futuro de nuestros océanos y estas majestuosas criaturas", dijo en un comunicado. "El gobierno de Japón debe actuar con urgencia para conservar los ecosistemas marinos, en lugar de reanudar la caza comercial de ballenas".

La carne de ballena alguna vez fue popular en Japón, pero ahora es mucho menos. En 1962 los japoneses consumieron más de 233.000 toneladas de carne de ballena, pero solo 3.000 toneladas en 2016, según datos del gobierno. A partir de 2013, la industria empleaba a menos de 1.000 personas y en los últimos años ha dependido de los subsidios del gobierno.

Sin embargo, defender la industria conlleva un atractivo nacionalista, y las críticas internacionales a la caza de ballenas a veces se consideran una imposición de los valores occidentales.

carga de una ballena en un buque ballenero

Los líderes de Australia están "extremadamente decepcionados" por la decisión de Japón, según una declaración conjunta de Marise Payne, la ministra de Asuntos Exteriores, y Melissa Price, la ministra de medio ambiente. Australia mantiene un santuario para ballenas, delfines y marsopas que incluye partes de la Antártida, y se ha enfrentado allí con Japón en sus cacerías anuales.

"Australia se opone resueltamente a todas las formas de caza de ballenas comerciales y llamadas 'científicas'", dijeron las ministras. "Continuaremos trabajando dentro de la comisión para defender la moratoria global sobre la caza comercial de ballenas".

Pero los ministros dijeron que acogieron con satisfacción la salida de Japón de la Antártida y el Santuario de Ballenas de Australia que, dijeron, "finalmente serán verdaderos santuarios para todas las ballenas".

despiece de una ballena

Desde 2005 hasta 2017, Sea Shepherd, un grupo ecologista, utilizó sus propios barcos para intentar interferir con la caza de ballenas de Japón en la Antártida. Como los medios de comunicación japoneses informaron la semana pasada que se estaba considerando un retiro de la comisión de caza de ballenas, Paul Watson, fundador de Sea Shepherd, dijo en una declaración que lo consideraba una buena noticia. Dijo que pondría fin a las actividades de Japón en la Antártida y al mismo tiempo haría más fácil el objetivo de Sea Shepherd de acabar con estos cazadores furtivos.

"Esto significa que Japón ahora está declarando abiertamente sus actividades ilegales de caza de ballenas", dijo. "No más pretensión de la caza de ballenas. Con este anuncio, Japón se ha declarado a sí misma como una nación ballenera pirata".

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