Las orcas británicas están condenadas a la extinción

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orcas residentes de Escocia

Las hembras de la única manada se han quedado estériles por los contaminantes

Los científicos han dicho que el único grupo británico de orcas o ballenas asesinas se extinguirá porque las hembras han sido esterilizadas por contaminantes químicos.

Localizadas en la costa oeste de Escocia, las ocho ballenas son la única población de orcas residentes en el Reino Unido que no han producido una cría en 25 años.

Los investigadores creen que esto se debe a que han estado expuestos a niveles catastróficos de sustancias químicas que interfieren con sus hormonas. Ahora se cree que la manada está condenada a la extinción porque estos químicos han destruido su capacidad de reproducción.

"No hay forma de que esta población pueda recuperarse", dijo el Dr. Paul Jepson, de la Zoological Society of London.

Los expertos han advertido que estos contaminantes son vertidos en los basureros, ríos y mares de Gran Bretaña y pueden afectar la fertilidad y el crecimiento de la vida silvestre.

Los biólogos marinos han estado monitoreando el grupo, compuesto por cuatro machos y cuatro hembras, y no han visto ningún animal nuevo entrar en la familia.

Son identificables a través de marcas y coloración en las partes del cuerpo que son visibles cuando emergen.

orcas residentes de Escocia

Ciertos medicamentos contienen un compuesto complejo conocido como Endocrine Disrupting Chemicals (EDCs). El impacto ambiental de los EDCs aún no se entiende completamente. Uno de estos EDCs es un compuesto de cloro conocido como bifenilo policlorado (PCB) que puede interferir con cualquier aspecto de la acción hormonal.

Se sabe que los mares alrededor de Europa son un punto de acceso particular para los PCBs, que en su mayoría tienen ahora prohibido su uso, pero tardan mucho tiempo en descomponerse.

Las orcas son susceptibles a altas concentraciones de contaminantes porque están en la parte superior de la cadena alimentaria oceánica.

Los PCBs son solubles en lípidos, que incluyen grasas, aceites y ceras, y se cree que las hembras pasan altos niveles a sus terneros a través de la leche grasa que producen.

orcas residentes de Escocia

El profesor John Sumpter, de la Universidad de Brunel, dijo al Times que cada año se lanzaban 2.000 nuevos productos químicos. "De una gran proporción de todos los productos químicos de uso diario, no sabemos nada o muy poco sobre su toxicidad", dijo. "Hay grandes lagunas y es muy difícil saber cómo llenarlas. Tomará décadas. Mucha gente piensa que las lagunas se están ensanchando".

Una orca encontrada muerta en la Isla de Tiree en Escocia en 2016 contenía algunos de los niveles más altos de PCB jamás registrados en un mamífero marino.

El profesor Sumpter también dijo al Times que teme que los compuestos perfluorados utilizados para fabricar equipos de cocina antiadherentes, también permanezcan en el medio ambiente durante décadas y puedan causar problemas.

"Estamos cometiendo el mismo tipo de error que cometimos con los PCBs. Pero la sociedad quiere que tengamos sartenes para que los huevos no se peguen", dijo.

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