Cuenta atrás final: a lo sumo quedan 22 vaquitas marinas

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protesta contra la muerte de vaquitas marinas

Responsables: cárteles de traficantes chinos y mexicanos que exportan ilegalmente la totoaba

Los expertos dijeron el miércoles que, como máximo, solo quedan 22 vaquitas en el Golfo de California, donde se libra una sombría y cada vez más violenta batalla entre los envalentonados pescadores y la última línea de defensa de la marsopa más pequeña y en peligro de extinción del mundo.

Jorge Urban, profesor de biología en la Universidad de Baja California Sur, dijo que las 22 vaquitas se escucharon a fines del verano a través de una red de monitores acústicos. De hecho, el número era mayor de lo que muchos habían esperado; algunos estimaron que tan solo 15 permanecerían en el Golfo, también conocido como el Mar de Cortés, el único lugar en el mundo donde se encuentra la vaquita marina (Phocoena sinus).

Puede ser una señal de que la vaquita esté aguantando, y lo que la mantiene viva es una delgada línea de defensores: Cada noche, 22 miembros voluntarios de la tripulación de los barcos operados por el grupo ecologista Sea Shepherd salen a buscar en el Golfo superior las redes de enmalle ocultas que atrapan los preciados, pero protegidos, peces totoaba (Totoaba macdonaldi) y que enredan a las vaquitas.

Es un trabajo cada vez más peligroso. Durante el último mes, el barco de Sea Shepherd, Farley Mowat, sufrió dos ataques en los que docenas de barcos de pesca rápidos golpearon el barco con piedras y bombas incendiarias.

barco Farley Mowat de Sea Sheferd

"Si detenemos las operaciones, la vaquita se extinguirá", dijo el primer miembro de Sea Shepherd, Jack Hutton. "Es solo retirar redes. Si dejamos de retirarlas, no hay esperanza para la vaquita".

La principal temporada para atrapar la totoaba, que alcanza su punto máximo en mayo, está causando un frenesí. Las vejigas natatorias de los grandes peces son consideradas un manjar en China y al por menor pueden costar miles de dólares cada una. Con tan pocas vaquitas sobrevivientes, un trabajo masivo de pesca de totoaba podría acabar con la especie esta primavera.

"Sabemos que vamos a seguir siendo atacados", dijo Hutton, quien estaba operando un avión que los pescadores dispararon volando el año pasado. "Sabemos que estamos arriesgando nuestras vidas, pero si no lo hacemos, la vaquita no tiene oportunidad".

Los activistas no están solos. Los infantes de marina mexicanos y la policía federal a bordo del Farley Mowat dispararon balas de goma durante los ataques más recientes. Pero es evidente que los funcionarios no son capaces de manejar los ataques o de evitar que los pescadores pongan redes ocultas y sumergidas, que están prohibidas por ley en el área.

Pero los marines han sido intimidados por los pescadores, dijo el cineasta de documentales Richard Ladkani, quien filmó mientras los pescadores partían en sus botes o luchaban contra las autoridades para liberar a los pescadores detenidos. Ladkani dirigió "Sea of Shadows", que ganó este año el premio del público en el festival de cine Sundance por documentales mundiales.

Ladkani dijo que acompañó a la Armada en salvajes y peligrosas persecuciones nocturnas a la máxima velocidad en que los pescadores intentaron, y en ocasiones tuvieron éxito, embestiendo barcos de patrulla naval para desactivar sus motores. "¿Por qué la marina no está usando la fuerza?", se preguntó Ladkani. "Hicimos 10 persecuciones, y cada vez los pangas (botes) se escaparon".

Ladkani también tiene una teoría sobre por qué los pescadores se están volviendo tan violentos y desesperados: Sea Shepherd tiene suficiente éxito en sacar redes, que cuestan alrededor de $ 3.000 cada una, que los pescadores se endeudan, pidiendo prestado dinero al cártel de traficantes de totoaba chinos y mexicanos para comprar nuevas redes.

"Este es un círculo vicioso en el que las personas se endeudan más", dijo Ladkani. “Un pescador terminó debiendo a los cárteles $ 54.000 por 18 redes. Intentó salir, finalmente salió y dijo que no hay manera de que pueda pagarle al cartel. Él fue asesinado".

Sunshine Rodríguez, líder de los pescadores en la ciudad de San Felipe de Baja California, estuvo de acuerdo en que el comercio ilegal de totoaba no ha traído riquezas a la ciudad: Una prohibición total de las redes de enmalle ha paralizado la flota pesquera, y los pagos del gobierno destinados a compensar la pérdida de ingresos de la pesca no se han pagado en al menos tres meses.

"Conozco personas que están dedicadas al 100 por ciento a ese negocio (totoaba), y ni siquiera tienen $ 10 para poner gasolina en el tanque de su panga", dijo Rodríguez. "Los chinos están obteniendo ganancias, eso te lo puedo decir".

vaquita marina (Phocoena sinus)

"¿Qué esperaban que hiciera la gente, morir de hambre?", preguntó Rodríguez, diciendo que es un mito la idea de que los pescadores ganan miles de dólares por cada vejiga de totoaba. Dijo que una vejiga de medio kilogramo de un pez de tamaño promedio solo cuesta unos $ 400, y los precios están bajando.

Rodríguez dijo que los comerciantes ilegales chino-mexicanos siguen reduciendo el precio porque los pescadores están muriendo de hambre. "Dicen que 'seguiremos traficando, seguiremos obteniendo más ganancias y estas personas seguirán pescando porque no tienen nada más que hacer".

El investigador Andrea Crosta, del grupo Elephant Action League, estuvo de acuerdo en que los precios parecen estar cayendo, calificándolos como "la primera buena noticia para la vaquita en mucho, mucho tiempo". Lo atribuyó al trabajo de su grupo en la identificación de comerciantes ilegales en la comunidad china de Baja California, señalando que el gobierno chino recientemente arrestó a 16 comerciantes.

Crosta, quien pasó un año y medio trabajando de manera encubierta para exponer el comercio de totoaba, estuvo de acuerdo con Rodríguez en otro punto: La estrategia del gobierno mexicano de enfocarse casi exclusivamente en la represión de los pescadores nunca funcionará a menos que también reprenda a los intermediarios y los comerciantes.

"Mientras martille, ponga todos sus esfuerzos solo en los pescadores, solo en quitar las redes, fallará", dijo Crosta. "Usted no aborda el problema, y el problema es una cadena de suministro muy sofisticada. Mientras no detengas a estas personas y hagas eso... vas a desangrarte, no solo a la vaquita sino a toda la vida marina en el Mar de Cortés".

retirada de una red de pesca de totoabaRodríguez, el líder de los pescadores, lo expresa de esta manera: "Todos son ilegales allá afuera. Independientemente de si se trata de una red de camarón o una red de totoaba, hay una prohibición de redes. Entonces, si me atrapas y te llevas mi bote por usar una red de camarones, ¿qué crees que voy a hacer en lugar de eso? Voy a hacer la cosa ilegal más rentable porque sigo siendo ilegal".

Pero mientras tanto, Sea Shepherd va cada noche y retira las redes, a veces hasta 15 por noche. Los pescadores salen cada noche y ponen redes porque muchos de ellos no pueden parar; también están endeudados con los comerciantes.

El Mar de Cortés, que Jacques Cousteau llamó una vez "el acuario del mundo", sufre daños a largo plazo debido a las redes, que se pesan cuidadosamente para flotar bajo de la superficie para evitar su detección.

"El hecho de que oculten sus redes significa que encontramos redes activas meses más tarde que los cazadores furtivos no han comprobado, olvidado o perdido", dijo Hutton. "Significa que hay mortales paredes que simplemente se quedarán ahí afuera para siempre si nadie las retira".

Ladkani dice: "Cuando acabe la temporada de totoaba a fines de mayo, es posible que hayan matado todo para entonces".

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