Rara ballena blanca filmada en la costa de México

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ballena blanca Galón de Leche

El albinismo es una anomalía genética causada por la ausencia del pigmento melanina

Un guía de observación de ballenas se encontró el mes pasado con una rara ballena gris albina que nadaba en la costa oeste de Baja California, México.

El vídeo de la ballena, que el guía turístico e instructor de buceo Manuel González publicó en Facebook en marzo, ha hecho comparaciones con Moby Dick, la ballena blanca de la leyenda literaria descrita por Herman Melville en 1851.

A diferencia de Moby Dick, que era un gigantesco cachalote con un apetito por las tripulaciones marinas de Nueva Inglaterra, la ballena gris filmada aquí probablemente estaba en el área por su temporada anual de apareamiento.

Del mismo modo, la blancura de esta ballena no es una metáfora exagerada, es solo genética.

El albinismo es una anomalía genética causada por la ausencia del pigmento melanina de la piel, que es responsable de la coloración oscura en el cabello, la piel y el pelaje. La condición se considera rara en la mayoría de los animales, aunque se ha observado en muchas especies diferentes, como jirafas, serpientes, cocodrilos y delfines.

Esta no es la primera vez que se observa una ballena albina en la costa de Baja California; de hecho, puede ser otro avistamiento de una celebridad local. En 2008, los investigadores descubrieron una ballena gris albina a la que apodaron cariñosamente Galón de Leche. En 2016, los investigadores volvieron a ver la misma ballena, esta vez acompañada de una cría de color normal.

Años antes, en 2003, una tripulación diferente había visto una "cría de ballena blanco puro" que pudo haber sido Galón de Leche cuando era un bebé; sin embargo, no hay evidencia fotográfica que respalde esto, según un informe de 2017 en la revista Aquatic Mammals.

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