Delfines que ayudan a pescadores también socializan después del trabajo

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pescador y delfín en Laguna, Brasil

Es un ejemplo de homofilia (literalmente «amor a los iguales»)

Un equipo de investigadores con miembros de Brasil, Sudáfrica y los Estados Unidos ha encontrado un ejemplo de homofilia entre los delfines que en Brasil trabajan junto con los pescadores para el beneficio mutuo de ambos.

En Laguna, Brasil, hay pescadores que han formado una alianza con delfines salvajes nariz de botella que viven a poca distancia de la costa, los cuales capturan salmonetes, un tipo de pez. Los delfines han descubierto que si arrastran grupos de peces hacia la costa donde los pescadores esperan con redes, les facilita la captura de peces.

Los delfines golpean sus cabezas o colas en el agua cuando los peces están lo suficientemente cerca para que los pescadores los atrapen. Al ver la señal de los delfines, los pescadores lanzan sus redes. Cuando lo hacen, los peces comienzan a separarse de su cardumen, lo que facilita que los delfines los atrapen.

Pero lo que los investigadores estaban estudiando no era la relación que los delfines han establecido con los humanos: querían saber si el trabajo conjunto daba como resultado la formación de relaciones sociales en los delfines.

Para averiguarlo, los investigadores se centraron en un grupo particular de delfines que se sabía que ayudaban a pescar a los pescadores: los siguieron con cámaras, capturando detalles de sus actividades tanto durante las expediciones de pesca como en los tiempos entre ellos.

Los investigadores informan que los mismos delfines individuales que pescaban con humanos se juntaban incluso cuando no estaban pescando. Ellos nadaban y jugaban juntos, prefiriendo claramente la compañía de unos a otros en lugar de otros delfines en el área. Incluso fueron vistos echando la siesta juntos.

pescador lanza una red en Laguna, BrasilLos investigadores afirman que el comportamiento que observaron en los delfines es un ejemplo de homofilia (literalmente «amor a los iguales») , que los sociólogos definen como el comportamiento de los individuos de un grupo que se asocian de manera social con los que tienen ese comportamiento con ellos, en este caso, la pesca con humanos.

Sospechan que el comportamiento de pesca en el que participan probablemente se aprende a medida que crecen observando a otros en su grupo, un comportamiento que podría ser parte de una tradición cultural.

En su artículo publicado en la revista Biology Letters, el grupo describe su estudio de los delfines y lo que encontraron: Homophily around specialized foraging underlies dolphin social preferences

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