Rusia liberará de la 'cárcel' a las ballenas presas

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cárcel de ballenas en Nakhodka, Rusia

La llamada "cárcel de ballenas" de Nakhodka provocó un gran rechazo internacional

Rusia ha comenzado a liberar a un grupo de casi 100 ballenas cautivas que se han mantenido en pequeños corrales en el extremo este del país.

Se produce después de que la llamada "cárcel de ballenas" provocara una protesta internacional, con científicos marinos y celebridades que pedían la liberación de los mamíferos.

En total, 11 ballenas asesinas (orcas) y 87 belugas se mantienen en estrechos recintos en el Mar de Japón.

Se liberarán por etapas y el proceso llevará varios meses.

"Hemos tomado la única decisión sensata por recomendación de los científicos de liberar a los animales a su hábitat natural donde fueron capturados", dijo el jueves a los periodistas el viceprimer ministro Alexei Gordeyev.

"Esta operación llevará unos cuatro meses", agregó. Ocho ballenas serán liberadas en la primera etapa del proceso.

El presidente Vladimir Putin elogió la decisión durante su cita telefónica anual televisada en la que responde preguntas de miembros del público.

"Solo las orcas, por lo que sé, tienen un valor de alrededor de 100 millones de dólares", dijo. "Cuando hay mucho dinero, los problemas siempre son difíciles de resolver. Gracias a Dios, las cosas han comenzado a moverse".

¿Qué es la "cárcel de ballenas"?

Las ballenas juveniles fueron capturadas el año pasado en el Mar de Ojotsk. Luego fueron transportadas más de 1.300 km al sur y encerradas en pequeños corrales cerca de la ciudad portuaria de Nakhodka.

Aunque Rusia permite la captura de ballenas con fines científicos, los expertos temen que los animales estén destinados a parques temáticos o acuarios en China.

Las orcas individuales, a menudo capturadas ilegalmente, pueden valer millones de dólares. Las belugas se venden por decenas de miles de dólares.

ballenas beluga en la cárcel de ballenas

orca en la cárcel de ballenas

Greenpeace Rusia, un grupo ambientalista, dio la alarma sobre los animales en octubre pasado. Creen que al menos cuatro de las ballenas murieron mientras estaban en cautiverio.

Se sabe que muchas tienen mala salud y algunas han mostrado signos de hipotermia. Las ballenas salvajes nadan decenas de kilómetros todos los días, y eso las mantiene calientes, pero en pequeños corrales se enfrían.

En enero, Greenpeace también informó que algunas de las ballenas mostraban lesiones en la piel y deterioro de la aleta. Algunas de esas lesiones pueden haber sido causadas por chocar contra el hielo marino.

¿Quién hizo campaña para su liberación?

Las ballenas confinadas escandalizaron a científicos, políticos y activistas de todo el mundo.

Los grupos ecologistas exigieron la liberación de los mamíferos y las celebridades también hicieron campaña para rescatarlos.

corral de ballenas en Rusia

Leonardo DiCaprio, estrella de Hollywood, instó a sus seguidores de las redes sociales a firmar una petición, y lo hicieron más de 1,5 millones de personas.

Pamela Anderson, la ex modelo y estrella de televisión de Baywatch, escribió al presidente Vladimir Putin, instando a la acción para liberar a las ballenas. Ella es activa en el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW).

A principios de este mes, las compañías que capturaron a las ballenas fueron multadas por infringir las reglas de pesca. Una compañía, White Whale, recibió una multa de 28.1 millones de rublos ($ 433,000).

Charles Vinick, director ejecutivo de Whale Sanctuary Project, dijo que la liberación debería realizarse "tan humanamente como sea posible".

"Hemos proporcionado extensas recomendaciones [sobre cómo hacer esto]", dijo a la BBC. "Si bien no son capaces de seguir todas nuestras recomendaciones, esperamos que puedan seguir el mayor número posible".

"Se trata del bienestar de los animales", agregó.

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