Tras abandonar la Comisión Ballenera, Japón reanuda hoy la caza comercial de ballenas

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caza comercial de ballenas en Japón

La caza no será en el Océano Austral sino en sus aguas costeras

Hoy lunes por la mañana, después de una breve ceremonia para orar por una abundante captura y seguridad en el mar, han salido cinco barcos de un puerto en el norte de Japón para cazar ballenas con fines de lucro por primera vez en más de 30 años.

No se dirigirán al océano austral, el polémico coto de caza para el programa "científico" de caza de ballenas de Japón desde fines de los años ochenta, sino a sus aguas costeras, seis meses después de que el país anunciara que el 30 de junio abandonaría la Comisión Ballenera Internacional (IWC por sus siglas en inglés).

Su decisión de irse se produjo después de que la IWC, el organismo responsable de proteger las poblaciones de ballenas en todo el mundo, rechazara su propuesta de reanudar la caza comercial de especies cuyas poblaciones japonesas se han recuperado.

La inminente partida de las embarcaciones desde Kushiro, en la isla norteña de Hokkaido, para matar ballenas de minke, sei y de Bryde, fue anunciada cuando Japón y su primer ministro pro ballenero, Shinzo Abe, se preparaban para recibir a los líderes del G20 en Osaka.

En una carta publicada el viernes, grupos de conservación y celebridades como Stephen Fry y Ricky Gervais instaron a los líderes del G20 a realizar una "intervención" en la cumbre y condenar públicamente la caza de ballenas.

entrada al puerto de Ayukawa, Japón"Son necesarios los esfuerzos combinados de cada nación de la Tierra para poner de relieve la conservación de las ballenas", dijo el naturalista y presentador de televisión Steve Backshall. "En la cumbre del G20, nuestros líderes necesitan hablar con nuestros amigos en Japón y hacerles saber que, en este tema, están profundamente en desacuerdo con el resto del mundo".

El gobierno de Japón no revelará la cuota de la caza hasta después del G20, al parecer para evitar una reacción violenta durante sus dos días en el centro de atención diplomática.

Kitty Block, presidente de Humane Society International, dijo: "Japón se retira de la CBI y desafía el derecho internacional para perseguir sus ambiciones comerciales de caza de ballenas, retrógrada y miope, está socavando su reputación internacional para una industria cuyos días están tan claramente contados, para producir un artículo para el cual la demanda se ha desplomado".

"La CBI mantiene su prohibición de la caza comercial de ballenas por muy buenas razones y los líderes mundiales que se reúnen en Japón esta semana no deben hacer la vista gorda ante el cruel asalto planeado contra las ballenas del Pacífico norte".

Pero en Ayukawa, una remota aldea en la costa del Pacífico cuya conexión con la caza de ballenas se remonta a principios del siglo XX, los funcionarios locales y los pescadores creen que la reanudación de la caza comercial de ballenas ayudará a reactivar la economía local.

"La gente de aquí ha cazado ballenas durante mucho tiempo, por lo que pensamos que era natural que Japón abandonara la CBI y comenzara a cazar comercialmente de nuevo", dijo Masaaki Sato, un pescador que comenzó a trabajar en investigaciones sobre expediciones de caza de ballenas hace 20 años en su adolescencia.

Un barco y varios pescadores de Ayukawa se unirán a la flota que saldrá el lunes por la mañana, un día después de que Japón abandone la IWC.

Shinetsu Oikawa, un funcionario local, cree que la reanudación de la caza comercial de ballenas traerá turistas a Ayukawa, que resultó gravemente dañada en el tsunami de marzo de 2011 de marzo de 2011 que mató a casi 19.000 personas en la costa noreste de Japón.

restaurante de carne de ballena tras el tsunami de 2011

"Ayukawa es muy remota, el acceso por carretera es deficiente y no hay espacio para la industria, por lo que la caza de ballenas es la mejor manera para que la ciudad aproveche al máximo sus recursos naturales", dijo Oikawa. "Ahora queremos que los turistas vengan y coman carne de ballena, gasten dinero y nos ayuden a recuperarnos del desastre".

En septiembre se abrirá un gran centro turístico en el pueblo con restaurantes que sirven carne de ballena. "Esta es una oportunidad para que el área finalmente mire hacia adelante", agregó Oikawa, quien echa de menos la delicatessen local: despojos de ballena sazonados con salsa de soja con infusión de jengibre. "Han pasado 10 años desde la última vez que comí eso".

Shinji Sato, quien ha dirigido un restaurante izakaya en la cercana Ishinomaki durante 35 años, fue un converso relativamente tardío a la carne de ballena. "La comí por primera vez cuando tenía alrededor de 20 años y, para ser honesto, no me gustó mucho", dijo la mujer de 65 años.

plato de tocino de ballena

"Pero a medida que envejecí y mis gustos cambiaron y empecé a amar la textura", agregó Sato, cuyo restaurante sirve carne de ballena frita, como sashimi y en empanadillas de gyoza. “Comer carne de ballena es parte de ser japonés, y permite que las personas en esta región se conecten con su pasado. No veo por qué alguien debería objetar eso".

Pero al comer carne de ballena regularmente, Sato va en contra de las tendencias culinarias. El consumo interno se ha desplomado de 200.000 toneladas en la década de 1960, cuando era una importante fuente de proteínas, a menos de 5.000 toneladas en los últimos años.

“En los últimos 30 años ha entrado en Japón todo tipo de alimentos; "Hay tantas cosas para comer", dijo a Reuters Kazuo Yamamura, presidente de la Asociación Japonesa de Caza de Ballenas. "Ya no es una situación en la que si produces mucha carne de ballena, vas a ganar mucho dinero".

Algunos observadores han señalado que las expediciones costeras serán mucho más pequeñas que las anteriores cacerías de investigación y salvarían cientos de ballenas que Japón alguna vez capturó en aguas más distantes. También podría ser más barato, ya que la flota ya no tendrá que viajar a la Antártida.

antiguo ballenero en Ayukawa

Japón utilizó una cláusula en la moratoria de la IWC de 1986 para cazar un cierto número de ballenas en la Antártida en nombre de la investigación científica, pero se frustró por su repetido fracaso en reformar la IWC para facilitar el regreso a la caza comercial de ballenas.

Patrick Ramage, director de conservación marina en el Fondo Internacional para el Bienestar Animal [PDF], dijo que la "sorprendente" decisión de abandonar la IWC fue una admisión de "salvar la cara", ya que las expediciones de investigación de Japón no habían logrado nada de valor científico, pero en cambio, había causado fricciones diplomáticas con naciones antiballeneras como Australia.

"Sobre la base de este sorprendente desarrollo y las preocupaciones expresadas recientemente por los balleneros costeros con respecto a la disminución del mercado para su producto, parece que lo que estamos viendo es el principio del fin de la caza de ballenas japonesa", dijo Ramage.

"Solo el burócrata de la agencia pesquera más convencido sugeriría que todavía es posible resucitar la demanda de los consumidores y comenzar una nueva y gloriosa era de caza comercial de la costa y la demanda interna de carne de ballena".

Este artículo fue publicado en inglés por primera vez por The Guardian el 28 de junio de 2019.

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